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NASA「獨創號」成功在火星上首飛!科學家:得知人類未來能否在火星飛行居住

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NASA「獨創號」成功在火星上首飛!科學家:得知人類未來能否在火星飛行居住

NASA直播畫面顯示,「獨創號火星直升機」19日在火星成功起飛,完成人類壯舉。(圖/翻攝自YouTube/NASA)

美國航太總署(NASA)送至火星的「獨創號火星直升機」(Ingenuity Mars Helicopter),於美東時間19日凌晨3點30分(台灣時間今下午3點30分)進行動力飛行試飛,而「獨創號」也圓滿達成任務,科學家在台灣時間下午6時50分宣布收到數據顯示,獨創號成功在火星上升空、盤旋和降落,並收到獨創號直升機在火星飛離表面的圖像。人類完成首次在其他星球內的動力飛行壯舉,這也攸關人類是否未來能在火星上飛行甚至居住。

根據NASA的計劃,獨創號於美東時間19日凌晨3時30分(台灣時間下午3時30分)左右起飛,進行自主飛行。數據在台灣時間傍晚6點15分才會傳回到NASA位於加州的噴氣推進實驗室,因此6時15分才會開始進行直播,但由於地球與火星之間訊息傳輸的延遲,不會有飛行畫面直播,而是NASA接收數據的畫面。

科學家們於台灣時間下午6時30分左右,開始收到從火星上傳出的數據,在台灣時間下午6時50分宣布收到數據顯示,「獨創號」首次試飛,在火星上升空至離地約3公尺多的高度,接著懸停約30秒鐘,再順利降落。除了獨創號自身的感應器和攝像機以外,火星探測車「毅力號」(Perseverance)也停在獨創號飛行區域的76公尺外,一同記錄整個起飛過程。

試飛成功後,NASA科學家們開心歡呼。(圖/翻攝自YouTube/NASA)
試飛成功後,NASA科學家們開心歡呼。(圖/翻攝自YouTube/NASA)

此次「獨創號」成功進行試飛,NASA也預計在台灣時間20日清晨2點舉行記者會。NASA指出,因為火星空氣稀薄,大氣壓力不及地球1%,因此獨創號這次史無前例的飛行任務風險極高,是一項重大挑戰。

NASA的火星直升機計劃專員在直播時回覆網友提問表示,這次飛行計劃的最終目標,將讓地球上的科學家得知人類是否未來能在火星上飛行甚至居住的數據。

事實上,獨創號原訂11日首飛,但NASA針對旋翼進行高轉速測試時發現潛在問題,本月16日成功進行葉片動力測試,旋翼槳轉速達到飛行所需的每分鐘2400轉。

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