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科學家又震驚!「活化石」腔棘魚有100年壽命 懷孕週期長達5年

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科學家又震驚!「活化石」腔棘魚有100年壽命 懷孕週期長達5年

近日科學家研究魚鱗,發現腔棘魚的壽命可達100年。(示意圖/達志/美聯社)

1938南非魚民發現全身長滿堅硬鱗片、擁有4條腿的腔棘魚,讓科學家大吃一驚,原來這一種從恐龍時代就存在的「怪魚」,竟默默潛伏在深海,一直生存到現代。近日科學家對其標本進行年齡鑑定,又被這活化石大大震驚,原來腔棘魚的壽命極長,可以達到100年。

綜合外媒報導,生長於深海的腔棘魚過去被認為壽命約20年,不過法國海洋開發研究院(IFREMER)海洋生物學家馬埃(Kelig Mahe)和他的研究團隊近期研究27個腔棘魚標本,透過偏光顯微鏡仔細檢視魚鱗上的生長環,竟發現這些標本的年齡介於5到84歲之間,也就是說,腔棘魚的壽命很可能是原本認為的5倍,大約可活100年;同時腔棘魚也是海洋中新陳代謝最慢的動物之一。

不只如此,研究團隊也用同樣的方法檢測腔棘魚胚胎的魚鱗,發現腔棘魚的妊娠期竟可長達5年,也是目前已知生物中,懷孕週期最長的生物。

不過也有科學家對此結論持不同看法,俄勒岡魚類和野生動物專家特威利格(Mark Terwilliger)就指出,由於魚鱗會隨著魚類生長而脫落,因此以魚鱗判斷魚類的壽命並不準確,其它硬骨魚類的魚鱗生長環也無法顯示該物種的壽命,不過可以肯定腔棘魚是生長緩慢的魚類,「他們的結果是我對生長緩慢的深水魚的預期」。

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