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考古學家發現最古老鼠疫桿菌菌株! 5千年前20多歲男子受感染

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考古學家發現最古老鼠疫桿菌菌株! 5千年前20多歲男子受感染

黑死病(又稱為鼠疫桿菌)以跳蚤為宿主,跳蚤寄居在老鼠身上 。(圖/達志/美聯社)

黑死病在14世紀橫掃整個歐洲,奪走數千萬人性命,導致歐洲人口減少1/3以上,如此兇惡的細菌其實有著古老的歷史,專家對5000年前一名狩獵採集者的牙齒和骨骼進行分析,竟發現導致黑死病的鼠疫桿菌(Yersinia pestis)的古老菌株。

根據《鏡報》報導,科學家19世紀時在拉脫維亞發現一具約5000年前的男性骨骼,並將其命名為代號RV 2039,初步鑑定骨骼的主人生前年齡約為20至30歲。專家也在同樣一處地方發現另外3人的骸骨,因此推測他們可能同屬於一個狩獵採集團體。

(圖/翻攝自期刊《細胞報告》網站)
(圖/翻攝自期刊《細胞報告》網站)

科學家隨後採集RV 2039牙齒和骨頭樣本進行基因檢測,同時進行病毒、細菌病原體測試,意外發現鼠疫桿菌的古老病毒株。科學家隨後針對細菌基因組進行重組,並且和其他古老細菌進行比較,發現這確實是目前發現的最古老鼠疫桿菌病毒株。

「令人驚訝的是,我們在這個早期菌株中已經或多或少地看到了鼠疫桿菌的完整基因組,只缺少幾個基因」,科學家發現,這個古老的鼠疫桿菌病毒株缺少了一些基因,使它沒有能力將跳蚤作為載體並將黑死病傳播給人類,因此推測RV 2039得到的疾病大概比中世紀的黑死病溫和得多。

考古學家克勞斯(Krause-Kyora)表示,與RV 2039埋在同一處的其他人骨骼並沒有發現鼠疫桿菌,因此推測RV 2039是受到囓齒動物咬傷感染疾病的,表明這種細菌並沒有高度傳染性。科學家表示,這樣的發現直接推翻了有關鼠疫導致新石器時代末期西歐人口銳減的假設。

(圖/翻攝自期刊《細胞報告》網站)
(圖/翻攝自期刊《細胞報告》網站)
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