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「高球一哥」潘政琮奪銅!練習球桿都是撿來的 15歲便獨自去美國訓練

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「高球一哥」潘政琮奪銅!練習球桿都是撿來的 15歲便獨自去美國訓練

高球一哥潘政琮。(圖/達志/路透社)

台灣高球一哥潘政琮開外掛,後面3天強勢反彈,潘政琮與美國選手森川柯林(MORIKAWA Collin)進到驟死賽,經過一番激烈廝殺,上演大逆轉,以超戲劇化方式奪下銅牌,替台灣拚下高球史上第一面獎牌。高爾夫球之於潘政琮而言,面對所有挑戰的動力,是來自於對高爾夫球的熱愛。

現年29歲、在台灣苗栗縣出生的潘政琮15 歲隻身赴美,如今在全球舞台逐漸嶄露頭角,2015 年,潘政琮正式從業餘轉為職業高球選手,並且選擇美國職業賽中的殿堂級賽事,美國 PGA 巡迴賽作為職涯的起點。

事實上,潘政琮小時候的家庭經濟環境並不富裕,因為父母在球場工作,因此對高爾夫球開始產生興趣,潘政琮 5 歲就開始以最克難的方式練習,沒錢請教練便與父親到書店看教學書,土法煉鋼將動作跟技巧記在腦子,就連比賽的第一套球桿也是撿球友淘汰的,一桿一桿慢慢湊齊,再透過一次次的揮桿、體能訓練,來強化潘政琮的基礎動作。父母可以說是盡全力培養潘政琮與其大3歲的哥哥,成為職業高球選手。

潘政琮從小經濟差,連訓練球桿都是撿來的,在爸爸嚴格訓練下,也打好高球基礎。(圖/達志/路透社)
潘政琮從小經濟差,連訓練球桿都是撿來的,在爸爸嚴格訓練下,也打好高球基礎。(圖/達志/路透社)

潘政琮坦言,「一開始爸爸比較嚴厲,以半逼迫的方式要求我固定練習,練習到一定程度之後,一定會覺得每天來這邊練球有點乏味。」而真心愛上高球的轉捩點,是在他 12 歲第一次出國比賽,於菲律賓國際青少年錦標賽一舉奪冠,接連賽事也以冠軍之姿奪下獎項,「當我開始慢慢打好,就漸漸喜歡上這個運動,覺得自己能在這項運動上有一番成就,更重要的是,自己替家人、替家鄉爭光的那種榮譽感。」

潘政琮 15 歲打亞運那年,是他人生第2個轉捩點,潘政琮為台灣拚得亞運銀牌後,被位於美國佛羅里達州(Florida)布萊登頓市(Bradenton),世界上規模最大的青少年球類兼文化課學習綜合培訓基地IMG 學院的美國教練相中,主動為其爭取獎學金,邀請他到美國參加訓練。深知錯過大好機會一定會後悔的潘政琮,在僅有15歲的年紀,毅然決然獨自前往美國念高中。

先是藉由父親嚴格的訓練,後前往美國又憑藉不斷精進的動力和不氣餒的毅力,潘政琮逐漸展露身手,於 2009 年和 2010 年在美國連續拿下「西部業餘錦標賽」等多項比賽冠軍,更因優異的比賽成績,獲得超過 30 所美國大專院校的邀約,最後他選擇美國華盛頓大學,並進入該校的高爾夫球校隊。

而父親也在2010年病逝,他繼續帶著父親的信念前進,在2013年成為世界業餘高球排名登上第1名,成為第1位獲此殊榮的台灣選手。2015年起,潘政琮正式轉為職業選手,並開始在國際舞台亮相,更於2019年獲得生涯首座PGA冠軍。2016年里約奧運潘政琮以第30名作收,經過PGA美巡賽的歷練,本屆東京奧運潘政琮二度叩關奧運,替台灣拼下奧運高球歷史第一面獎牌,也刷新了自己奧運的最佳成績。

面對目前許多對未來徬徨的台灣年輕人,潘政琮分享自身的感觸,「有機會就出國,在台灣我們是很小的魚缸,可是世界是一片海洋,你要出去跟人家拼鬥,你才知道自己的能力有多大。」他也提醒,年輕人可能會被現有的環境限制住,但世界是有很多可能性的」、「人生說穿了,到最後當然是要為了自己負責。當你找到自己的重心與熱情,並且專注在上面的時候,你就會發現外界在說什麼根本都不重要,你會讓自己更專心,你只會看到自己朝向目標努力的動力而已。高爾夫球如此,體育如此,職涯如此,人生也是如此。」