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波灣戰爭後流浪30年 「吉爾伽美什夢幻泥板」將歸還伊拉克

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波灣戰爭後流浪30年 「吉爾伽美什夢幻泥板」將歸還伊拉克

「吉爾伽美什夢幻泥板」在戰爭後流浪多年,日前美國下令歸還伊拉克當局。(圖/翻攝自BBC)

一塊罕見的楔形文字泥板「吉爾伽美什夢幻泥板」(Gilgamesh DreamTablet)記載著世界最古老文學作品之一的吉爾伽美什史詩(Epic of Gilgamesh)部分內容,目前已被美國下令正式歸還移交給伊拉克當局。

根據《BBC》報導,這塊約為3600年前的宗教文本顯示了《吉爾伽美什史詩》中蘇美爾人詩歌的一個部分。它是世界上最古老的文學作品之一,在1991年波斯灣戰爭期間從伊拉克的一個博物館被掠奪走。

過去的30年裡,這塊古文物被偷運到許多國家,並附有假文件。直到2年前,它還在美國政府所在地附近的一個博物館裡被醒目地展出。但23日當它在華盛頓特區(Washington DC)史密森學會(SmithsonianInstitution)的一個儀式上被正式移交時,該塊泥板開始了返回祖國的新旅程。

吉爾伽美什史詩是公認最古老的史詩,它的部分故事在希伯來聖經中得到了反映。這塊泥板是用楔形文字的阿卡德語(Akkadian)書寫的,這是幾千年前在古代美索不達米亞(Mesopotamia)使用的一種黏土書寫系統。

學者們在1853年發現了這塊泥板,當時在伊拉克北部的亞述國王阿蘇爾˙巴尼帕爾(Assur Banipal)的圖書館廢墟中發現了12塊泥板的版本。事件圍繞著烏魯克(Uruk)國王吉爾伽美什在西元前2800年至2500年之間的某個時期內的統治。

故事中指出,吉爾伽美什國王是一位擁有超人力量的半神,他的力量是從他母親那裡繼承來的。在一個由動物養大的同伴的陪同下,他殺死了代表眾神暴力的天牛,並試圖發現永生的秘密。在另一次冒險中,他遊到海底去採集一種不朽的植物,然後被一條蛇偷走了植物。

然而這塊泥板在1991年波斯灣戰爭時,從伊拉克的一個博物館被盜走。人們對它後來的遭遇知之甚少,直到2003年,一個古董商從倫敦的一個錢幣商那裡買下了它,當時泥板上面早已佈滿灰塵,無法閱讀。該古董經銷商用國際郵件將這塊泥板運到美國,並未申報正式入境。

到了美國後,一位楔形文字專家認出這塊泥板上記載著吉爾伽美什史詩的一部分。2007年,該古董商將這塊泥板賣給了另一個買家,並附上了一封假信,稱其曾在1981年購買的一箱古代青銅器碎片中。此後這塊泥板又在不同國家的拍賣會上被多次出售,然後在2014年被具有保守基督教精神的藝術和工藝品公司「Hobby Lobby」在一次私人拍賣會中買下。該公司為這塊泥板支付了超過167萬美元(約4631萬新台幣),並在其位於華盛頓特區的聖經博物館(Museum of the Bible)中醒目地展示出來。

2017年「Hobby Lobby」因對其博物館收購的數千件伊拉克文物貼錯標籤而被罰款數百萬美元。事實上,這些文物是通過阿拉伯聯合大公國和以色列走私到美國的。同年,博物館的一位館長開始研究吉爾伽美什夢幻泥板的出處,該博物館還通知伊拉克政府,該文物在他們手中。

2019年,美國特工從博物館扣押了這塊泥板,7月,一名美國聯邦法官下達將其歸還伊拉克當局的命令。它是美國同意交還給伊拉克的17000件被掠奪的文物之一。聯合國文化組織總幹事阿祖萊(Audrey Azoulay)說:「通過歸還這些非法獲得的文物,美國和伊拉克當局允許伊拉克人民與他們歷史中的一頁重新連接起來。這種特殊的歸還方式,是對那些破壞遺產並將其用於資助暴力和恐怖主義的人的一次重大勝利。」

這塊泥板一旦回到伊拉克,將被送到巴格達(Baghdad)國家博物館,在那裡,神話中吉爾伽美什國王的夢想將再次被保存在他們應在的地方。

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