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Delta病毒已進入「演化死路」? 英國專家神比喻質疑日本研究

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Delta病毒已進入「演化死路」? 英國專家神比喻質疑日本研究

日本國立遺傳學研究所認為,最近日本國內確診數大幅下降,可能與Delta病毒出現演化缺陷有關。(示意圖/達志/美聯社)

日本疫情近期出現急遽降溫,從去年8月每日新增2.3萬例的高峰,到現在每日確診數僅約140例,19日甚至只有16例,如此戲劇化的演變自然吸引科學家好奇。有研究認為,新冠Delta病毒負責修復基因突變的「nsp14」酵素出現變化,導致病毒無法及時修復與複製,讓Delta病毒成為「有缺陷又步入演化死路」的病毒。

據《日本時報》報導,日本國立遺傳學研究所教授井上逸朗指出,當病毒進行自我複製時,基因會出現隨機的複製錯誤,隨時間推進,這些基因組成的改變可能讓病毒更易傳播、躲避免疫系統或誘發更嚴重疾病,但相對的,這種複製錯誤也會讓病毒步入「演化死路」。井上教授坦言,同事們看到這結果都非常震驚,並且相信隨著突變越來越多,「它終將成為一個有缺陷、無法自我複製的病毒,並直接走向自然滅絕的道路」。

另據英國《鏡報》報導,英國雷丁大學(University of Reading)細胞微生物學副教授克拉克(Simon Clarke)則認為,雖然理論上病毒會因累積太多突變而無法再複製,但目前只發生在少數病例,他也以人類作比喻,指出「一個人會因為沒有孩子,讓自己的遺傳資訊走向盡頭,但這不代表其他人會跟著停止繁衍後代」,更坦言:「我很難相信日本所有的新冠病毒同時進入演化死路。」認為日本學界的假設「很奇怪」。

克拉克指出,日本成功遏止疫情的關鍵,在於日本採取的公衛措施發揮功效,但他也認為「要直到人類有足夠免疫力,或打破傳播鏈」才能真正遏止住疫情。

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