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「B計畫結束,新實驗開始?」 英格蘭取消強制戴口罩與疫苗護照

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「B計畫結束,新實驗開始?」 英格蘭取消強制戴口罩與疫苗護照

英格蘭自今(27日)起不再強制民眾佩戴口罩與使用疫苗護照。(圖/達志/美聯社)

英國組成國之一的英格蘭,自去年12月8日實施嚴厲的「B計畫」來減緩Omicron的傳播速度,但英國首相強生(Boris Johnson)宣布從今(27日)起,不再強制民眾於封閉室內佩戴口罩,進入特定場所也不必再出示疫苗護照,但包含地鐵在內的許多超市、劇場仍要求顧客佩戴口罩,不過會「尊重」當事人的防疫措施。

據《每日郵報》報導,儘管英格蘭過去24小時的確診相對趨緩,「僅有」8萬9,913人染疫,且住院、死亡數都有下降,但並非每個英格蘭人都歡迎B計畫的結束,就連強生在讚揚加強劑與在國民健保署(NHS)和人民的齊心努力下,讓B計畫功成身退的同時,也強調「大流行還未結束」,並呼籲民眾保持謹慎,更敦促未接種的人盡快施打疫苗。

英國首相強生宣布B計畫結束。(圖/達志/美聯社)
英國首相強生宣布B計畫結束。(圖/達志/美聯社)

不過倫敦市長薩迪克(Sadiq Khan)指出,市府仍會強制部分政府機構如交通局的服務人員佩戴口罩,也要求民眾「做對的事」。有關取消強制佩戴口罩與疫苗護照的規定,也在民間引發兩極反應,商店僱員工會(USDAW)對一些商店保留防疫措施的行為「表示歡迎」,英國劇院與倫敦劇院協會(Society of London Theatre)執行長朱利安·伯德(Julian Bird)也說,儘管今年的入座數直線下滑,但協會仍建議民眾繼續戴上口罩。

便利商店協會執行長(Association of Convenience Stores)詹姆斯 (James Lowman) 亦認為,雖然新法不再強制人們佩戴口罩,但許多超商仍會在尊重當事人的前提下,要求顧客戴上。而受B計畫影響最深的夜間工業協會(Night Time Industries Association)等娛樂場所則強烈歡迎B計畫的結束,且隨著強制令解除,倫敦市已可以見到許多民眾拿下口罩,以行動慶祝B計畫功成身退。

此外,這項新措施也使英格蘭教育局取消教育機構裡的公共空間口罩指南,教職員與學生的室內口罩規定也被取消;衛生及社會關懷部(DHSC)也將從當地時間1月31日起,解除醫療機構的訪客人數限制,且隔離期也將從14天縮短至10天,如果隔離者在第5、第6天檢測呈現陰性,隔離期又可進一步縮短。

不過,這項措施遭到執政的保守黨在內的許多議員批評,認為首相強森是基於政治目的才取消B計畫,因為自B計畫實施以來,已造成英國20億英鎊(約740億台幣)的龐大經濟損失;更有網友嘲諷這項近乎「社會實驗」的決定,可能會步上過去英國在疫情初期的「群體免疫美夢」後塵。

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