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新冠病毒後遺症 港大研究:20到50%骨質流失

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新冠病毒後遺症 港大研究:20到50%骨質流失

感染新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)可誘發破骨細胞的炎症,在患上嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-190及康復後期造成嚴重的骨質流失。(圖/翻攝自香港大學官方網站)

香港大學醫學院在19日公布一項研究報告,指出感染新冠病毒會出現20%至50%不等的骨質流失,且會持續較長時間,在染疫完全康復情況下仍持續流失。研究結果證明,新冠病毒引發的病理性骨質流失可能是一種被忽視的併發症,未來需要持續跟進。相關研究結果已在國際學術期刊《自然通訊》發表。

此項研究,由臨床醫學學院楊偉國教授和陳福和醫生共同領導,為「全球首次」利用接近人類感染新冠病毒狀況的敘利亞倉鼠進行實驗。研究團隊發現感染新型冠狀病毒 (SARS-CoV-2)可誘發破骨細胞(分解骨頭組織)的炎症,在患上嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19)及康復後期造成嚴重的骨質流失。這項研究為新冠肺炎在骨骼系統上的長期併發症提供了新見解。

感染新冠病毒的倉鼠(圖右)小梁骨密度明顯低於未感染病毒的對照組(圖左)。(圖/翻攝自香港大學官方網站)
感染新冠病毒的倉鼠(圖右)小梁骨密度明顯低於未感染病毒的對照組(圖左)。(圖/翻攝自香港大學官方網站)

為研究新冠病毒對骨組織代謝的影響,研究團隊在敘利亞倉鼠模型鼻內注入新冠病毒,收集牠們受感染後的骨組織樣本。通過三維微米級計算機斷層成像技術,團隊發現感染新冠病毒會引起長骨及椎骨等部位內的小梁骨結構,出現20%至50%不等的嚴重骨質流失。急性感染所引起的骨質流失,會持續較長時間。

研究進一步發現骨質流失與因感染新冠病毒導致細胞因子失調有密切關係。這種病理上的骨質缺乏與破骨細胞(一種負責骨組織吸收的細胞)的炎性息息相關;由感染新冠病毒引起的細胞因子失調不單影響破骨細胞分化,還在骨骼組織中引起炎症反應,增強其促進破骨細胞生長的影響。

楊國偉教授表示,研究發現新冠病毒對手腳的長骨的影響較大,對腰骨等椎骨的影響較小,因此手與腳骨質流失的可能性較高。曾有中年康復者在複診時,表示大腿位置的骨骼有持續疼痛感,楊國偉推斷與嚴重骨質流失有關,呼籲有相關症狀的康復者要持續留意。後續將研究可否透過藥物,阻止染疫後骨質流失的問題。

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