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Type-C大時代2/數千萬美元權利金恐泡湯 蘋果iPhone抗拒的最大關鍵

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Type-C大時代2/數千萬美元權利金恐泡湯 蘋果iPhone抗拒的最大關鍵

蘋果在2012年推出Lightning連接線,取代舊款的30 Pin連接線。(圖/翻攝自apple keynote)

身為Type-C規格制定者一員的蘋果(Apple),堅持使用自家充電線規格Lightning,去年甚至以「限制充電線統一規格,這會扼殺創新而非鼓勵創新」拒絕歐盟。「不放棄的後關鍵,與每年上億美元的周邊商品權利金收益有關。」業界人士指出,再者也為蘋果無線充電的MagSafe鋪路。

在YouTube的「APPLEFANS蘋果迷」頻道中,就有果粉Carson對蘋果傳輸速度的改善方式提出專業見解,表示Lightning的傳輸速度只有25MB/S,如果將原本Lightning的只有8 Pin(引腳)設計,更改設計多1 Pin,就能支持USB 3.0,這樣的傳輸速度基本上就已足夠,而且多1 Pin也不是甚麼難度。

再者,很多果粉都有的經驗,就是傳輸線似乎容易壞,由於Lightning傳輸線採用TPE(熱塑性彈性體)材質製造,就算在一般情況下正常使用,一段時間後線皮也會自然破損及脫落,產生美觀與安全性問題。果粉Justice不滿的表示,iPad用了4年,就換了8條Lightning充電線,但也有果粉表示,自己所使用的傳輸線沒那麼壞。

蘋果推出MFi認證,向配件商收取權利金,成蘋果不可或缺的收益來源。(圖/翻攝自就在柔佛官網)
蘋果推出MFi認證,向配件商收取權利金,成蘋果不可或缺的收益來源。(圖/翻攝自就在柔佛官網)

儘管有諸多不便,蘋果仍不放棄Lightning。業界人士透露,關鍵就是蘋果專為其產品iPhone、iPad、iPod、Apple Watch配件製造商制定的標準,也就是MFi(Made For i-Product)認證規則,一般所知,蘋果是針對Lightning周邊配件商所收取的權利金標準,是以其售價的10%。

另外市場也盛傳,如果配件商要跟蘋果採購經過蘋果官方認證的Lightning接頭,一顆售價為3美元,以蘋果每年推出的iPhone新機種銷量可達上千萬支的數量來推估,蘋果光是這部分就有高達數千萬美元的收入。不過在蘋果的財報當中,並未針對此項目進行揭露。

不過也有產業人士指出,對於蘋果來說,iPhone在定位上跟其他產品不太一樣,跟MacBook、iPadPro、iPad Air相比,iPhone並不是屬於生產力產品,因此iPhone要不要改為搭載Type-C,對蘋果來說,重要性並不大。反倒是蘋果iPhone 12就開始導入原本用在MacBook充電口的MagSafe磁吸設計,透露出蘋果希望引導使用者習慣使用無線充電,而非將重心放在傳輸接口的更替。

繼MFi認證後,蘋果也推出MFM(Made for MagSafe)認證。(圖/翻攝自apple keynote)
繼MFi認證後,蘋果也推出MFM(Made for MagSafe)認證。(圖/翻攝自apple keynote)

無獨有偶的是,蘋果也仿照之前MFi(Made For i-Product)認證規則,推出了MFM(Made for MagSafe)認證,配件生產商的產品計畫、測試報告、包裝資料等等,全部都要獲得蘋果核准,才能大量採購晶片,再進行量產與銷售。

業界人士分析,蘋果在iPhone 7開始取消了耳機孔,對於向來以獨立生態系統為傲的蘋果來說,目前iPhone機身僅有Lightning一個接口,當MagSafe成為主流後,無孔化將是蘋果iPhone跟其他手機品牌最大的差別,換言之,就算蘋果面臨Lightning可能無法再用的局面,在權利金及維持獨立生態系統的天平兩端要如何取捨,最終的發展為何,仍有待後續觀察。

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