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人類排泄物竟然可以治病!新加坡首家「糞便銀行」正式成立

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人類排泄物竟然可以治病!新加坡首家「糞便銀行」正式成立

加拿大卡爾加里大學的實驗室正在製作糞便細菌口服膠囊。(圖/達志/美聯社)

糞便微生物移植(Fecal microbiota transplant)是一種將健康人類的糞便細菌轉移到病人腸道內的醫學療法,對治療艱難梭菌感染、便祕和大腸激躁症等疾病都非常有效。2012年全球首家專門收集糞便的非營利組織OpenBiome因此成立,而美國FDA也在隔年把人類糞便當作「實驗性藥物」作為監管。如今還有新加玻腸胃病專家在6月創立了首家「糞便銀行」,鼓勵大家保存自己的大便以備不時之需。

將別人的大便移植到您的腸道內聽起來可能相當詭異,因為糞便是水、消化過的食物、各種細菌以及其他物質的發臭混合體。然而,糞便中的微生物已證明其在治療消化道疾病方面有極高的價值。這就是為什麼多年來醫生一直提倡糞便微生物移植的原因,透過灌腸、胃喉或口服膠囊的方式將健康人類的糞便細菌轉移到病人腸道內,將有助於恢復腸道菌落的平衡,對治療炎症性腸病、肥胖症、大腸激躁症都非常有效。

據美國雜誌《連線》的報導稱,挪威研究人員在科學和醫學資料庫ScienceDirect上發表的研究結果顯示,1位罹患大腸激躁症的病人在經過糞便微生物移植的治療之後,腹脹、胃痙攣、便秘等症狀都明顯減少,而且移植3年後仍然有效。

新加坡伊麗莎白醫院的胃腸病學家David Ong還透過糞便微生物移植的治療,讓1名女性因為移植了過胖的女兒的糞便,而開始變胖了,而反過來也有移植過後變瘦的例子。目前還有超過100項臨床試驗,試圖研究出糞便移植治療對抑鬱症、癲癇、新冠肺炎和癌症等各種疾病的功效。

最早在2012年時,首家專門收集糞便的非營利組織OpenBiome就開始向全世界徵求高標準的健康糞便捐贈者,雖然每捐一次可以獲得40美元(約新台幣1200元)的報酬,不過篩選的過程極為麻煩又耗時,需要做一系列糞便、血液和病史檢查,連飲食習慣和生活作息都要符合標準才能捐贈,而且患者到最後還未必能「配對」上經過嚴格篩選後的糞便,因為可能出現不良反應,或是把潛在疾病傳染給患者。

對此David Ong在今年6月創立了首家「糞便銀行」,鼓勵人們可以在健康狀態時保存自己「腸道菌群的完美樣本」以備不時之需,例如腸胃等器官出狀況時可以再將這間健康大便微生物移植回體內,藉此不但能節省大量匹配排泄物的時間,還避開不良反應和潛在疾病的傳播,而且對許多有潔癖的人來說,也消除了因為移植他人糞便而產生的不適感。

目前該銀行的每一個糞便樣本都會冷凍保存10年,價格則為5500美元(約新台幣1.6萬元),雖然價格不算便宜,而對許多人來說或許是一項值得投入資金的「保險」。

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