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國際金融中心地位動搖 香港外地律師註冊狂降70%

香港 外地律師事務所 註冊率 國際金融中心 防疫限制
國際金融中心地位動搖 香港外地律師註冊狂降70%

香港近3年獲註冊的外地律師事務所數目減少約66%,當地議員認為與2019年的反送中運動以及香港的嚴苛防疫限制有關。圖為香港中環街頭。(中新社資料照片)

港媒報導,自2019年至2021年,香港獲註冊的外地律師事務所數目減少約66%,外地律師人數減少約13%。有法律界背景的議員認為,流失率與2019年的反送中運動以及疫情下香港的嚴苛防疫限制有關,認為香港需要有更多外地律師,才能保住國際金融中心的地位。

香港律師會回覆香港《東方日報》查詢時指,香港獲註冊的外地律師事務所數目由2019年的12間,減少至2021年的4間;外地律師事務所數目亦由2019年的91間,減少至2021年的84間;外地律師人數則由2019年的1688人,減少至2021年的1465人。

報導指出,目前外地律師在港主要從事金融、銀行等商務範疇的工作,但近年外地律師出現流失情況。律師會表示,外地律師人數以及外地律師事務所的數目,近年由高峰回落,不過數字雖然有落差,但外地律師和外地律師事務所,從1997年到2021年均有增長。

有法律界背景的香港議員江玉歡相信,外地律師流失情況與疫情和融資活動減少有關,指香港的防疫限制與外地不同,有部分外地律師認為香港的「防疫限制太大」,而選擇不來港,又指現時不少外地的律師事務所也計畫離港。加上香港經濟下行,融資活動減少,與大陸也未能通關,不少公司遷至外地。而主要處理商務工作的外地律師及其事務所也一同遷出,所以造成流失。

江玉歡認為,香港作為國際城市,留住外國人才是非常重要,指外地律師有助本港「省靚招牌」(做好品牌),因為外地律師事務所一般處理跨國性業務。她同意防疫工作的重要性,不過目前香港的競爭對手強,加上海外人才並不會立刻回來,所以期望港府考慮放寬防疫政策。

同樣有法律界背景的議員容海恩則指出,近年政府大講「搶人才」,認為香港的外地律師同樣需要留住,又認為需要有更多的國際律師,才能保住香港國際金融中心地位。她相信海外律師人數減少與3年前的反送中運動有關,指該段時間政治動盪,可能使外界對香港失去信心。

律師會副會長湯文龍則相信,流失率與疫情有關,但認為相關人才沒什麼減少,預期當政府放寬防疫限制以及全球經濟復甦,將會吸引更多外地律師來港。

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