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深埋土下17年! 美東上百萬「週期蟬」將破土求脫魯

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深埋土下17年! 美東上百萬「週期蟬」將破土求脫魯

黑色身體、紅色眼睛、橘色薄翅的「17年蟬」。 (圖/翻攝自維基百科)

潛藏在美國東部地底17年的蟬,將於近期鋪天蓋地地沿著美東大片地區破土而出。這是一種名為「布魯德9代」(Brood IX)的蟬,牠們不會咬人、螫人,但一隻公蟬會發出怪異、不和諧的交配聲,高達90分貝等同於一台果汁機運作的聲音,牠們以不尋常的數量同時出現、發育週其漫長等特點,數個世紀以來,無不令人們和科學家感到驚奇。

根據美國維吉尼亞理工大學的科學家稱,今年維吉尼亞州、北卡羅萊納州和西維吉尼亞州部分地區,預計每英畝將有多達150萬隻會破土而出。上次大量湧出是在2004年時,這種週期蟬只見於北美的東半部地區,當時布魯德10代蟬在蟄伏地底17年後全都冒出來。

全球已知蟬的種類中,生命週期最長的就是藏在地底17年之久的「17年蟬」,學名為Magicicada septendecim,又稱「紅眼蟬」(Brood II cicadas),在康乃狄克州中部數量特別多。成蟲之後,公蟬會開始最為人所知的特色,大鳴大放的合奏,發出美其名為「歌曲」,實則為吸引母蟬交配的訊號。康乃狄克大學生態學與進化生物學教授西蒙(Chris Simon)曾說「牠們大舉出現時,就像縈繞不去的噪音,聽來像是1950年代電影裡那種飛碟盤旋的聲音。」

17年蟬的公蟬利用腹部鼓膜發出聲音,沒有鼓膜的母蟬,則是利用拍動翅膀來發出聲響,創造出獨特的合唱聲。這樣的喧鬧聲都會在7月前中止。交配之後,母蟬會在樹木嫩枝上下蛋,接著孵化,蛹掉到地面,埋在地底,再展開另一個17年週期。

在地底的幼蟲每逢17年週期到來的前幾週,17年蟬就會打好通往地面的通道,土壤溫度超過攝氏18度時,蟬蛹便會脫離地底,牠們通常會選在日落之後鑽出地面,在附近的樹木或灌木上安頓好,展開蛻變為成蟲的最後階段。

至於17年蟬究竟為何能精確計算17年的生命週期,在既定的時間破土而出?目前尚未知曉原因,但科學家普遍認為,蟬演化為質數的生命週期,目的是減少和其他生命週期的天敵同時出現在世界上的機會,以增加族群存活的機率。

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