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神佛傳奇韋駄菩薩1/神行抓鬼迎佛牙 鎮守道場護僧侶

佛教 護法菩蕯 韋馱 韋馱天 護法天神 竹林山觀音寺 聖誕日 謝初男 釋迦牟尼 舍利子 帝釋天 天神 佛牙 大雄寶殿 神行太保
神佛傳奇韋駄菩薩1/神行抓鬼迎佛牙 鎮守道場護僧侶

(圖/施岳呈攝)

在中國傳統佛教寺院裏,主殿兩旁經常站立著護法菩蕯,以鎮護道場。其中韋馱又稱為「韋馱天」,就是佛家子弟最熟悉的護法天神。例如新北市知名的林口竹林山觀音寺,就以韋馱菩薩為左護法,伽藍菩薩為右護法。觀音寺組長謝初男說,韋馱菩薩有保護道場、保護佛家子弟的作用,而衪的聖誕日為每年農曆六月初三(今年國曆為七月二十三日)。

竹林山觀音寺組長謝初男說,相傳在釋迦牟尼佛坐化後,眾位天神準備要將佛祖遺體火化,再收取舍利子建塔供奉。這時,古印度佛陀神話中的天神「帝釋天」,手持七寶瓶來到火化場,向眾位天神表示,佛祖坐化前已答應「帝釋天」,願讓出一顆佛牙,讓「帝釋天」拿回印度供奉在塔寺內。

新北市林口區的「竹林山觀音寺」主祀十八手觀音,大殿裡由韋馱菩蕯、伽藍菩蕯擔任左右護法。(圖/施岳呈攝)
新北市林口區的「竹林山觀音寺」主祀十八手觀音,大殿裡由韋馱菩蕯、伽藍菩蕯擔任左右護法。(圖/施岳呈攝)

沒想到,有個羅剎鬼躲在「帝釋天」身後陰影,趁眾天神不注意時,突然竄出搶走佛牙舍利子。當時,侍立一旁的韋馱見狀,立刻奮起直追,而且成功將羅剎鬼抓回,迎回佛牙舍利子。眾天神對韋馱的功績讚賞不已,而韋馱也從此被賦予驅邪除魔、保護佛法的能力。

謝初男說,在中國傳統寺廟裏,韋馱菩蕯神像,經常面對大雄寶殿,兩眼注視大殿前靈塔,守護靈塔內的佛骨與舍利子,以防邪魔偷盜。另外也保護寺廟裏的出家人,以護持佛法。

由於韋馱菩蕯以健走如飛著稱,在日本佛教文化中,又稱衪為「韋馱天走」,就是「神行太保」的意思。更將衪奉為廚房和僧侶、廟宇的守護神,甚至是能除去小朋友病魔的神祇。

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