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2020蝗蟲大爆發 專家找出可能原因

非洲 蝗蟲 阿拉伯半島 糧食危機 蝗災
2020蝗蟲大爆發 專家找出可能原因

蝗蟲讓許多國家的作物在一瞬間化為烏有。(圖/翻攝自YouTube)

2019年開始在非洲大量出現蝗災,背後出現的原因,其實最早要從2018年5月襲擊阿拉伯半島的氣旋開始說起,當時讓阿拉伯半島南部難得的發生淹水,連魯卜哈利沙漠都形成無數個湖泊。而同年的10月,又出現颶風,讓阿拉伯半島上許多國家都出現洪水的紀錄,連東非索馬利亞都不例外。等到水退去之後,就產生新的災害,蝗害。

蝗害是由沙漠蝗蟲所引起,這種蝗蟲主要分布在非洲、中東及亞洲等地,範圍非常廣,平時牠們是一隻一隻單獨地生活,但因為大雨讓草木變得青翠,一個地點就會有許多隻蝗蟲聚集,然後產生異變。首先是身體的顏色變成黃色或黑色,而且變得比較小隻,較容易飛行,腦部也產生變化—食欲變得很旺盛,他們也開始變成群體化行動,沙漠蝗蟲開始大量產卵,幼蟲們也形成群體,但牠們沒有翅膀,一開始只能在地面上跳,等到翅膀生成、獲得飛行能力後,就無法阻止牠們的前進。

一群沙漠蝗蟲,在一平方公里最多能夠有1億5千隻聚合在一起,若是順著風移動,一天可以達到150公里的距離,而一隻沙漠蝗蟲每天可以吃下和自己體重一樣的植物,大規模的群聚下,等於一天可以吃下3500人食量的食物。

2019年後半開始,東非經歷數十年來最嚴重的蝗害,進入2020年後,沙漠蝗蟲形成的群體已經達到2400平方公里的規模,是紐約的3倍大,更別說一次要吃下數千萬人分的食物。

牠們帶來的影響,除了飛機必須改變航線外,在衣索比亞,更有5萬英畝(約200平方公里)的農地被毀壞,許多人面臨糧常危機,到今年2月時,更讓巴基斯坦政府為了蝗災發布警急命令。而今年5月底時,蝗蟲們已到了印度北部,造成該地1962年以來最慘烈的災害。

至於為何2020年蝗害會如此嚴重,專家認為原因來自於「氣候」,因為氣候適合蝗蟲們繁殖,所以才會在短時間內成長超過20倍,尤其是乾燥地區的大量降雨,讓個體化生活的蝗蟲變成群體化生活,更是最主要的原因。人們除了面對氣候異常造成的驟雨及乾旱外,蝗災也成為糧食危機的眾多原因之一。

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