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精子欺騙科學家350年!英國最新研究:像「嬉戲的水獺」前進

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精子欺騙科學家350年!英國最新研究:像「嬉戲的水獺」前進

精子。(示意圖/Pixabay)

生物學家在近過去350年來,一直都以為精子是以游泳的方式前進,或像蛇或鰻一樣左右擺動,然而英國有科學家花了2年多時間研究,以先進3D顯微鏡和數學技術,發現精子其實像隻「嬉戲的水獺」,它的鞭毛(尾部)的運動,實際上是以游泳軸為中心,朝同一方向旋轉以取得前進的動能,研究結果上月31日刊登於國際期刊《科學進展》。

綜合外媒報導,約在350年前,荷蘭科學家雷文霍克(Antonie van Leeuwenhoek)發明一款更為先進的顯微鏡,某天出於好奇,將自己的精液放在顯微鏡下觀察,因此看到內部千千萬萬的精子,了解到精子原來是「像蛇或鰻在水裡游泳那般,靠尾部的擺動前進」。一直到2020年以前,人們多以顯微鏡俯角觀察精子的運動方式,確實是以左右擺動方式前進著。

然而英國布里斯托大學博士葛代拉(Hermes Gadelha)卻表示,「精子真的是非常厚臉皮的生物,我們利用3D顯微技術取得研究最新結果顯示,我們都被精子騙倒了。」他表示,想徹底了解精子的前進方式應該要以鏡頭跟著精子跑,同時旋轉360度觀察。葛代拉便和他一起研究的共同作者 ─ 寇爾奇帝(Gabriel Corkidi)及達爾松(Alberto Darszon)利用帶有壓電裝置的顯微鏡載物台,極高速地上下移動研究的精子樣品,並以每秒5.5萬格攝像能力的高速攝影機拍攝精子自由移動的3D影像,發現到精子的運動方式實際上推翻了以往人們的認知。

事實上,精子的尾部運動都是朝著同一方向,為了能夠前進,頭部就會開始旋轉,精子的運動軌跡就會類似DNA的外觀。葛代拉表示,逾半不孕是因為男性方面出問題,了解人類精子的尾巴及前進活動的方式,有助了解它們對自然受孕的影響及識別不健康的精子,還有它們到底如何快速移動,但研究仍在最初階段,問題的假設程度還是很高。

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