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老翁整理花園染怪病!9天後癲癇發作亡 「大腦變液體碎屑」醫嚇傻

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老翁整理花園染怪病!9天後癲癇發作亡 「大腦變液體碎屑」醫嚇傻

園丁在整理花園時感染福氏阿米巴蟲。(示意圖/pixabay)

美國1名82歲的老園丁近日在花園整理植栽,不久後突然癲癇發作住院,隨後被診斷出病毒性腦膜炎,短短9天後就不治身亡。醫生檢查發現,老翁很可能是透過泥土感染了福氏阿米巴原蟲,病原體經由鼻腔進入腦部後,便開始侵蝕患者大腦,導致神經受損,最後腦組織液化壞死,變成一坨黏糊糊的液體。

《紐約郵報》(New York Post)報導,亞特蘭大埃默里大學(Emory University)的研究人員表示,該名園丁疑似在工作時感染了土壤中的福氏阿米巴變形蟲,不久後就開始身體不適,不斷感覺昏昏欲睡,被家人送醫治療,並接受真菌感染、腦膜炎治療,誰知短短9天後,他突然癲癇發作,最後搶救無效死亡。

驗屍報告指出,變形蟲侵入患者大腦後,把部分腦組織變成了糊狀碎屑,導致大腦液化壞死,併發腦、脊髓感染。據了解,俗稱食腦變形蟲(brain-eating amoeba)的福氏阿米巴蟲,常見於25℃以上的溫水環境;在偶然的機率下,人類將病原體吸入鼻腔,食腦蟲便會沿著嗅覺神經進入腦部,進而引發「福氏內格里阿米巴腦膜炎」(Primary Amoebic Meningoencephalitis,簡稱PAM)。

福氏內格里阿米巴腦膜炎的症狀通常在感染後1至9天內出現,初期症狀可能包含頭痛、發燒、和噁心。晚期症狀則涵蓋:頸部僵硬、思考混亂、注意力不集中、失去平衡感、癲癇發作、幻覺等,一旦症狀出現,患者通常會在2週內死亡,算是相當罕見的情況。

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