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錯過再等15年!「火星衝」今晚即將登場 最大最亮整夜可見

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錯過再等15年!「火星衝」今晚即將登場 最大最亮整夜可見

(示意圖/報系資料照)

觀星迷又要出動追星了!今年台灣的「火星衝」將於今(14日)晚登場,這是睽違26個月後,火星距離地球最近的位置,此時與太陽的地心經度相距180度,剛好位於相反方向上,視直徑最大也最亮,整夜都可以觀察,民眾若是錯過這次大好機會,下一次必須等到15年後,才會迎來比本次更大的火星。

台北市立天文科學教育館指出,今年的火星衝發生在10月14日7時26分,此時距離地球6,268萬公里,但真正與地球距離最近時是在10月6日22時18分,距離只有約6,206萬公里,視直徑22.57角秒,視亮度-2.6等。今晚是未來15年內,最適合觀察火星的機會,下一次得等到2035年9月16日。

台北市立天文館進一步說明,本次火星衝位於雙魚座,在夜空中極為明顯,呈紅色,並於9月下旬至10月底期間,亮度超越木星,成為夜空中最亮的星點。從地面望遠鏡所見,火星大部分只是個橙色的模糊小圓點,僅於「衝」前後1、2個月期間,才能看清楚其表面特徵、塵暴、雲與極冠等明暗變化。

台北天文館提醒,高品質的「折射鏡」是最適合觀察火星的小望遠鏡,口徑在15公分以上最佳,而20至25公分以上大口徑的反射鏡或折反射鏡,雖然成像銳利度稍差,也是不錯的選擇,但需先經過良好的調校。

此外,觀測時的大氣穩定度即「視相(seeing)」,更是看清火星表面細節的關鍵,雖然長期的觀測經驗是不二法門,但對於觀察行星的新手來說,適當使用輔助工具,如濾鏡和天文軟體等,也都有助於提升觀察效果。

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