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藥物止痛很方便 結果影響思考判斷

止痛 藥物 共感性
藥物止痛很方便 結果影響思考判斷

濫用止痛藥對身體可能造成極嚴重的風險。(圖/pixabay)

可用於降低輕度及中度疼痛、退燒的「乙醯胺酚」,在歐美是最多人使用的止痛藥,但是最新的研究證實,乙醯胺酚不只能抑制疼痛,還會弱化人們對於風險的認識,誘發人們去做危險的行動。

在美國,有600種以上的市售藥品或處方藥,都有乙醯胺酚的成分,根據2010年的研究,乙醯胺酚可以讓人內心「受傷」的感受降低,2016年的研究則發現它會讓人們無法「將心比心」(降低共感性),顯示這款藥物的副作用超乎想像。

俄亥俄州立大學神經科學家鮑德溫(Baldwin Way)及研究團隊一起探討乙醯胺酚對於「風險認識」造成的影響,分成3次的實驗,共計545人參加。研究團隊隨機將成人用頭痛藥1次的份量,即1000mg讓部分的被實驗者服用,剩下的被實驗者則是吃假的頭痛藥。

服用藥物後,讓他們重複嚐試「將空氣注入電腦螢幕上的氣球,並讓它膨脹,然後依照所發送的空氣可以獲得虛擬貨幣」的任務,只要做到了,被實驗者就可以隨時停止發送空氣,並將錢存入虛擬銀行中再換下一輪,但若是氣球因為過度送氣而爆炸,就無法獲得虛擬貨幣,只好一切從頭開始。

鮑德溫表示,這個遊戲的重點在於若是氣球爆炸的話,就什麼都沒有,究竟何時要設立停損點,變成是被實驗者最重要的功課。結果發現,吃了含乙醯胺酚的被實驗者,會不停地送氣,結果氣球比較容易爆破,但吃假藥的被實驗者,相對比較保守,顯示吃了乙醯胺酚的人,會採取風險較高的行動。

研究團隊表示,吃了假藥的人,當氣球一旦變大,他們會害怕氣球爆破而感到不安,而不安就會影響行動,而乙醯胺酚會讓人減輕不安,就會在行動上「冒進」。如果今天要評估的風險是玩高空彈跳、不綁安全帶就開車或夜晚走在治安不好的街道上,甚至是要不要換工作,這樣造成的影響就很嚴重。

鮑德溫表示,這次的實驗結果明顯發現乙醯胺酚會降低對風險的認識,美國有25%的人每星期都需要服用乙醯胺酚,未來可能對於社會產生重大的影響,像有些人可能會覺得新冠肺炎沒什麼而上街,最後可能讓四周圍的人一起染病,這樣的狀況也是整個國家及社會需要去調查的。

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