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王之道/不歡迎美官員卸任前訪台

美國官員 美國環保署長惠勒 美軍印太司令部情報部門指揮官史都德曼 美國衛生部長阿札爾 美國外交政策 對台關係
王之道/不歡迎美官員卸任前訪台

美國環保署長惠勒(Andrew Wheeler)(圖/美聯社)

美國總統川普猶如困獸,拒絕認輸移交政權,同時屢派政府官員走訪各國,對美國國家安全與國際形象造成不利影響。在這種氛圍之下,《路透社》披露「美軍印太司令部」情報部門指揮官史都德曼(Michael Studeman)於十一月二十二日晚間祕密訪台,恐引發大陸不滿;《紐約時報》則稱美國環保署長惠勒(Andrew Wheeler)無視交接工作,將在十二月五日率團訪問台灣。

雖然高層官員互訪,是台美關係進步的表徵,但川普政府一直到今年下半年選情低迷時,才開始積極推動。針對惠勒匆促造訪各國,《紐約時報》指出,「此行浪費近三十萬美元公帑,是沒有意義的畢業之旅」,通篇報導極為負面;《華盛頓郵報》也跟進,間接傷害了台灣的國際形象。

對此,民進黨高調歡迎惠勒,並刻意彰顯是美台關係友好的象徵,但台灣選擇與「即將下台」的環保署長討論政策及合作事項,實在給人時空錯亂之感。選前美國媒體就大幅報導台灣倒向川普,選後台灣仍繼續配合川普演出,拜登團隊想必了然於心,台灣與未來美國政府的關係已蒙上陰影。

深入探究惠勒的背景,他在出任環保署長前,主要替煤業大亨「莫瑞能源公司」從事遊說,曾抨擊歐巴馬政府的環保政策,拒絕遵循《巴黎協定》,更反對限制溫室氣體排放量,與國際環保、能源趨勢背道而馳;相反地,民進黨經常抗議被排除在《聯合國氣候變化綱要公約》等國際環保機制之外,但惠勒的來訪,在某種程度上說明雙方理念一致。考量台美關係長期利益,以及惠勒為煤礦業遊說的背景下,我們不歡迎惠勒來訪。

回顧美國衛生部長阿札爾(Alex Azar II)八月訪台後,蔡英文便宣布明年元月一日全面開放美豬牛進口;惠勒來訪會不會推銷煤礦?是民進黨必須回答的問題。

美國外交政策方面,加強對台關係是民主黨及共和黨的共識,拜登也公開宣示將深化與台灣的關係,但美國對台政策沒有所謂的「川規拜隨」。民進黨押寶川普,甚至到現在還有人認為川普仍有一線生機,這勢必影響台灣與拜登政府的關係。

最重要的是,拜登與川普的基本理念及政策面必然有所區隔,川普已經敗選、處於看守政府時期,台灣當務之急應加強與拜登團隊溝通,掌握美國未來政策,蔡政府卻專注與即將卸任的官員打交道。惠勒的環保理念和拜登所屬的民主黨南轅北轍,再加上美國媒體的負面報導,他的到訪實在看不出任何正面意義。

外交部長吳釗燮表示,美國高層政府官員來台灣,是象徵台美之間友好關係,接下來如果還有閣員來訪,代表台美關係緊密,國人應會感到振奮。只是大家實在無法感受到吳釗燮的振奮,更不知拜登會如何看待?

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