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恍如隔世!現年83歲男子遭判刑68年總算出獄:沒見過高樓大廈

美國 謀殺罪 入獄 出獄 自由 高樓大廈
恍如隔世!現年83歲男子遭判刑68年總算出獄:沒見過高樓大廈

如今已83歲的利貢,對於外面世界的摩天大樓感到驚奇。(圖/翻攝自每日郵報)

美國最年長的少年無期徒刑嫌犯入獄68年後重獲自由,如今的他已83歲,對於外面世界的摩天大樓感到驚奇,同時也哀悼自他15歲被判謀殺罪入獄以來而死去的家人。

根據《每日郵報》報導,現年83歲的約瑟夫˙利貢(Joseph Ligon)是全美服刑時間最長的少年犯,在獄中待了68年,上週他終於重獲自由,目前正在適應一個全新的世界。他在15歲時就被判定參與1953年在費城與一群醉醺醺的青少年進行的一系列搶劫和襲擊案件,最後造成2人死亡。

利貢出生在阿拉巴馬州的一個貧困家庭,搬到費城後的他曾上過小學,但4年級時就輟學了,所以他是文盲,當他15歲時,他在同齡人中被認為是一個局外人。1953年,他和其他3個男孩一起被判刑,罪名是刺死2名男子和刺傷另外8人。

利貢認為,他是代罪羔羊,被逼著為這些罪行背黑鍋。他堅持認為,他只刺傷了1人,而那人倖存了下來。利貢一直堅稱自己沒有親手殺人,在這起案件中,他甚至還沒到能開車的年齡,就被判處終身監禁,且不得假釋。近70年後的2月11日,利貢走出聯邦監獄,重新成為一個自由的人,因為他的律師成功說服了法庭,無期徒刑是違憲的。

利貢在去年11月被下令釋放。(圖/翻攝自每日郵報)
利貢在去年11月被下令釋放。(圖/翻攝自每日郵報)

雖然利貢入獄前的大部分親友都不在人世了,但他並不孤單,費城的青少年量刑與重返社會項目組織(YSRP)一直努力不懈,幫助他盡可能順利地重新適應出獄後的生活。該組織的高級顧問埃莉諾·邁爾斯(Eleanor Myers)受訪時談到,「就像利貢先生第一次入獄後,世界發生的變化一樣,他也發生了變化,他重回社會的經歷基本上是作為一個全新的人」。

邁爾斯透露,利貢出獄後心情非常開朗,對於費城自1953年以來的變化感到驚訝,尤其是高樓大廈。他曾談及家人都不在了,他似乎特別想念他們。但所幸有一個龐大的少年無期徒刑者社區,他們在監獄裡認識多年,他們無疑會成為利貢新的朋友圈和支持者。

這些少年無期徒刑者的其中一員是約翰˙佩斯(John Pace),他是YSRP的一名重返社會協調員,4年前他也從無期徒刑中獲釋。佩斯與利貢相識多年,從利貢出獄後就一直陪伴在他身邊,「我試著安撫他的緊張或任何情緒,幫助他與熟悉的人相處,慢慢向他介紹新的事物,借鑒我自己的重返社會經驗,同時也讓他與我分享他想要的東西。」

自2006年起,利貢的律師布里奇(Bridge)以他的判決違憲為由,在接下來的3年時間裡為利貢的釋放而努力。去年11月,費城地區檢察官辦公室接受了布里奇的動議,並命令利貢在90天內重新判刑或釋放。2月11日,利貢終於從蒙哥馬利縣(Montgomery County)的鳳凰城州立監獄(State Correctional Institution Phoenix)走了出來。

利貢表示,他通過在牢房裡看電視,為自己重新進入這個比上次看到的,發生了巨大變化的世界做準備。出獄後看著費城的天際線,利貢說:「這對我來說都是新的,從來沒有存在過,但我真的很喜歡我重新生存的機會。」

對利貢而言,過去70年最大的變化之一是他的家庭,因為許多成員沒有活到足夠長的時間,看到他重獲自由。他與他的侄女和大侄女保持著聯繫,但大多數他認識的人後來都已經去世了,而他最熟悉的人,是他在68年的監獄生活中與他一起被關押的人們。

在監獄裡,利貢一直獨來獨往,大部分時間他都是做清潔工,他還學會了閱讀和寫作。其餘時間他還接受拳擊訓練,並通過忍受艱苦的訓練,以保持良好的身體狀態。

20世紀70年代,賓夕法尼亞州(Pennsylvania)有數百名無期徒刑者作為寬大處理計畫的一部分而被釋放,但利貢從未申請過減刑,「我只是一個固執的人,而我天生就是這樣的人。」