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60年來罕見奇景!阿拉斯加冰川加速100倍「狂飆」 冰塊碎裂聲轟天

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60年來罕見奇景!阿拉斯加冰川加速100倍「狂飆」 冰塊碎裂聲轟天

穆爾卓冰川發生罕見湧動現象,移動速度激增百倍。(圖/翻攝自Animals, Dinosaurs, Nature, Space & Health YouTube)

美國阿拉斯加的穆爾卓冰川(Muldrow Glacier)聞名全球,潔白壯觀的冰川景緻令人嚮往,不過原本移動緩慢的冰川,近期竟然從原本每天移動約30公分,變成每日最多移動約27公尺,速度幾乎是過去100倍。由於上次出現類似情況是在64年前,科學家大感震驚,正研究造成此情況的原因。

綜合BBC等媒體報導,穆爾卓冰川位於阿拉斯加州的德納利國家公園和自然保護區(Denali National Park and Preserve);今年3月初,K2航空公司飛機駕駛員飛越該地時,注意到冰川邊緣有不少裂縫,看起來像是被撕裂,就隨手拍了幾張照片。研究人員看到照片後,與過往的衛星圖片比較,赫見穆爾卓冰川的移動速度明顯加快,甚至造成約457公尺厚的冰川變形、破裂。

一般而言,冰川流動的速度相當緩慢,最長數十年都不會有任何變動。不過,科學家研究顯示,穆爾卓冰川通常每50年會發生一次湧動的情形,導致移動速度激增,雖然這樣的現象不會持續太久,很可能會在幾小時或幾天之內停止,卻有機會造成洪水氾濫。

地質學家赫爾慈(Chad Hults)3月底前往冰川設置測量機器,他表示冰川整條破碎的很厲害,冰塊碎裂、滑落的聲音轟轟響,直升機要找到地方降落都很困難。阿拉斯加大學冰川地質學家范內斯托克(Mark Fahnestock)則說,冰川上游如果積冰太厚,下游融化消失,為了平衡就會發生湧動情形,減少上游厚度、下游凍回。

德納利國家公園和自然保護區在臉書發文表示,冰川湧動現象不會持續很長時間,科學家正爭相紀錄這一罕見的地質事件,「有趣的是,這樣的現象與氣候變化幾乎沒有關係。相反的是,它們是由於冰川及岩石的獨特地貌所致」。

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