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台灣防疫的新敵人是它! 台大公衛教授揭「印度變種病毒5件事」

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台灣防疫的新敵人是它! 台大公衛教授揭「印度變種病毒5件事」

(示意圖/彭子桓攝)

新冠肺炎疫情席捲全球,為了讓人民生活早日恢復如常,各國政府積極安排民眾接種疫苗。然而,面對不斷產生變異的病毒株,也著實令人頭大;台大公共衛生學院教授詹長權就在臉書發文表示,新冠病毒印度變異株(Delta)是台灣下一波防疫的新敵人,必須開始思考佈署新版的防疫措施(防疫3.0),才能防堵本土疫情捲土重來。

詹長權教授在臉書以《印度變異株(Delta)相關的重要知識》為題PO文說道,想要對付頑強的印度變異株,第一步需先了解敵人,而根據全球疫苗免疫聯盟(GAVI)的說明,目前可掌握5件事如下:

1、它正在世界各地迅速傳播

Delta變異株於2020年底首次在印度被發現,據認為它是該國第二波COVID-19病例數量極高的原因。世界衛生組織(WHO)宣稱截至6月14日為止,它已蔓延至全球 74 個國家;另外,由於許多國家正準備放寬限制,允許民眾社交聚會和跨境旅行,加上Delta變異株已經占美國病例的 10%,因此衛組織歐洲司司長警告,變異株正準備在世界各地流行。

2、它似乎更具傳播性。

英國自 2 月份發現第一例Delta變異株病例以來,它已迅速超過在英格蘭肯特首次發現的所謂Alpha (B.1.1.7) 變異株,該變異株本身的傳染性比最早的新冠病毒(SARS-CoV-2)高出43%至90%。根據英國政府的估計Delta目前佔英國COVID-19 病例的91%以上,且比之前的Alpha變異株的傳播率高出約40%。然而,其他科學家估計它的傳播率甚至可能比Alpha高30至100%。

3、它產生了不同的症狀

Delta也在中國東南部迅速蔓延。當地醫生表示,與大流行開始時接受治療的患者相比,患者病情加重病情惡化得更快。

根據Zoe Covid症狀研究的數據也發現,與COVID-19相關的症狀可能會因新變種的出現而發生不同變化。例如,自5月初以來參與研究的染疫者感染的首要症狀是頭痛,其次是喉嚨痛、流鼻涕和發燒。

領導這項研究的蒂姆·斯佩克特教授說:「咳嗽更罕見,我們甚至看不到嗅覺喪失列在前十名的症狀之中。」斯佩克特說,風險在於不太可能患上嚴重疾病的年輕人,更有可能將這些症狀誤認為是重感冒而不採取自我隔離措施,因而進一步加劇Delta的傳播。

4、感染上Delta變異株的人更有可能生病住院

迄今為止已發表的關於Delta變異株的大部分科學數據都來自英國,研究人員正在使用一種稱為「基因型分析檢測」(genotypeassay testing)的快速方法來確定陽性COVID-19樣本是否包含令人關注的變異株。

根據6月14日發表在醫學權威雜誌《柳葉刀》上的一項蘇格蘭研究發現,Delta變異株的住院風險大約是其Alpha變異株的兩倍。該研究調查了2021年4月1日至6月6日期間蘇格蘭報告的19,543 例COVID-19社區病例和377例住院病例的數據,發現原來就有其他疾病的感染者的住院風險更高。

5、只打完一劑疫苗的保護效果較差,但打完兩劑後仍具有很強的保護作用

同一項研究發現,與未接種疫苗的人相比,曾接種過COVID-19疫苗的人因感染Delta變異株而需要入院的可能性更小,但需在第一次接種疫苗至少28天後,才能看到強烈的保護作用。該研究發現在接受第二劑疫苗兩週後,輝瑞疫苗似乎對Delta變異株的保護力高達79%,而對Alpha變體的保護率則有92%。

英國公共衛生部(PHE)發布的新數據顯示,兩劑AZ疫苗對因感染Delta變異株而導致的需要住院治療患者有92%的保護效率,且已接種疫苗的人中並未出現死亡案例。這一支疫苗同樣顯示出對 Alpha變異株的高度有效性,可以讓住院率降低86%、而且沒有死亡報告。另外數據也顯示,疫苗可以避免感染者產生新冠肺炎症狀,保護效率針對Alpha變異株為74%,針對Delta 變異株為64%。

英國公共衛生發表的另外一組數據還顯示,輝瑞疫苗在第二次接種兩週後,對Delta變異株引起的症狀性疾病的保護效率為88%,而對Alpha變異株的保護效率則高達93%。

與蘇格蘭的數據類似,PHE發現與Alpha變體相比,單劑疫苗對 Delta變體的效果較差:在第一次接種後三週,疫苗對由Delta變異株引起的症狀性疾病只提供了33%的保護率,對Alpha變異株的保護率則約為50%。

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