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哥倫比亞發現Mu變種病毒已入侵26國 WHO:對疫苗具有抗藥性風險

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哥倫比亞發現Mu變種病毒已入侵26國 WHO:對疫苗具有抗藥性風險

世衛組織8月31日表示,被稱為Mu的B.1.621是「需留意的病毒變異株」,1月間首度在哥倫比亞發現,對疫苗具抗藥性風險。(示意圖/Pixabay)

8月初,比利時一間療養院遭哥倫比亞變種病毒「B.1.621」入侵,世界衛生組織(WHO)今日在每週例行疫情公告中說,8月31日正式將被稱為「Mu」的B.1.621列入「需留意變異株」(variant of interest),1月間首度在哥倫比亞發現,對疫苗具有抗藥性風險的變異。

Mu是希臘字母的第12個字母「μ」(中文發音「繆」)。今年1月,Mu變種病毒首次在哥倫比亞出現,短短數個月內蔓延至美國、南美洲及歐洲等,至少26個國家。世界衛生組織表示,「Mu變種有一系列的變異,顯示可能具有免疫逃脫特性」,英國公共衛生署(PHE)8月初稱,根據初步研究結果,透過注射疫苗或經感染而產生的抗體效力減弱,顯示Mu變種病毒有躲避免疫反應的跡象,但仍須進一步研究,才能對Mu有更徹底的了解。

外界普遍擔心新變種病毒出現,因為隨著具高度傳染力的Delta變異株成為主流,強勢肆虐多國之後,全球傳染率再度升高,尤其是未接種疫苗者,以及防疫措施放寬的地區傳染率特別高,因此新病毒突變的出現引發廣泛關注。

包括造成COVID-19(2019冠狀病毒疾病)的新型冠狀病毒SARS-CoV-2在內,所有病毒其實都會隨時間變異,但特定變異卻可能影響病毒特性、傳播速度、其造成疾病的嚴重程度、對疫苗等藥物的抗藥性等等。

Mu在哥倫比亞發現後,在其他南美國家與歐洲都有接獲通報。世界衛生組織表示,Mu在全球的盛行率已降至0.1%以下,但在哥倫比亞的盛行率卻高達39%。除了Mu之外,世界衛生組織目前已辨識出4種COVID-19高關注變異株(Variants of Concern, VOC),包括目前在193個國家出現、最先在英國發現的Alpha,以及最早在印度發現、在170國出現的Delta,在南非出現的Beta變種、在巴西發現的Gamma變種。