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非洲獵人數十年野蠻偷獵 研究專家:如今大象出生已無象牙

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非洲獵人數十年野蠻偷獵 研究專家:如今大象出生已無象牙

研究專家表示,在非洲幾十年的殘酷偷獵後,如今大象出生時已沒有象牙。(圖/達志/美聯社)

根據研究專家表示,在非洲幾十年的殘酷偷獵後,如今大象出生時已沒有象牙。

根據《太陽報》報導,美國紐澤西普林斯頓大學(Princeton University)的研究人員發現,在莫三比克(Mozambique)中部的戈龍戈薩(Gorongosa)國家公園,這種遺傳狀況已成常見狀況。

1977年至1992年期間,該國約90%的大象被獵人大肆屠殺,獵人們希望用象牙來資助內戰。如今有一半的雌性大象是天生自然無牙的,以前還不到5分之1。

這種特征只出現在雌性大象身上,而且被認為是由X染色體的突變引起的,這種突變對子宮內的雄性大象是致命的。與瞳孔顏色等人類性狀一樣,無論象牙是否傳給父母的後代,都是由基因負責。

沒有象牙的大象會被偷獵者拋棄,因此增加了牠們繁殖和將基因傳給後代的機會。相關研究人員在對有象牙和無象牙的大象基因組進行比較後,現已在《科學家》(Scientist)雜誌上發表了他們的這一項發現。

該所大學教授普林格爾(Pringle)指出,由於無象牙的特征對雄性後代是致命的,因此總體而言,出生的大象可能會減少。這反過來可能會減緩該物種的恢復,目前公園裡的大象數量剛剛超過700頭。

普林格爾教授說,「在戰爭期間,沒有象牙可能是有利的,但這也是有代價的。」他還指出,這種變化也可能影響景觀,因為研究顯示有牙和無牙的大象吃的植物不同。不過普林格爾教授強調,隨著種族從瀕臨滅絕的狀態中恢復過來,這種性狀是可以逆轉的。

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