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1000年前木乃伊肚塞1.2公斤宿便而死 生前被餵活蚱蜢補充營養

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1000年前木乃伊肚塞1.2公斤宿便而死 生前被餵活蚱蜢補充營養

考古學家發現一具嚴重便秘導致營養不良而死的木乃伊。(圖/達志/美聯社)

現代許多人飽受便秘所苦,更偶有便秘而死案例;不過這種情形可不只是現代才有,考古學家近期研究就發現,1937年出土、距今約1000至1400年前的一具男性木乃伊,腹部竟存有約1.2公斤糞便,結腸膨脹到正常6倍大,最後因此營養不良而死。

根據科學網站「Live Science」報導,1937年一名男子在德克斯州南部格蘭河流域發現一具男性木乃伊,考古學家推測這具木乃伊可能是因為當地乾旱氣候自然風乾而成,不過受限於當時的技術,這具木乃伊一直被保存在一間小型博物館中,直到2003年,內布拉斯加大學林肯分校(UNL)自然資源學院教授萊茵哈德(Karl Reinhard)利用現代技術對木乃伊進行研究,才發現他死前過得相當痛苦。

萊茵哈德研究團隊將成果發表於醫學期刊《Memórias do Instituto Oswaldo Cruz》,他們在這具木乃伊體內發現了約1.2公斤的乾燥糞便,腸道內還有大量未消化食物殘渣,因此推測其腸道無法消化食物、吸收養分,造成男子長期營養不良而亡。

考古學家還發現,木乃伊腸道裡有大量被軋碎的「植矽體」,其是植物組織內的微小結構,因不易被消化,因此通常可以安然通過人體消化系統;但木乃伊體內的植矽體竟被壓碎,「這意味著這個人的腸道系統承受令人難以置信的壓力」。

報告指出,這具木乃伊生前應該是罹患了「克氏錐蟲(Trypanosoma cruzi)」引起的「查加斯氏病(Chagas disease)」,造成其胃腸系統阻塞,結腸膨脹到正常6倍大,嚴重便祕、長期影響不良,甚至無法自行進食、行走;此外,研究也發現,木乃伊胃裡有未被消化完的蚱蜢,推測其親友在他最後的幾個月,都餵食他拔了腿的蚱蜢,聽起來令人頭皮發麻,但蚱蜢蛋白質含量高還好消化,其實是非常營養的食物。

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