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NASA「毅力號」探測器 成功收集火星樣本「窺見內部」助研究人類適居帶

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NASA「毅力號」探測器 成功收集火星樣本「窺見內部」助研究人類適居帶

「毅力號」在火星上的任務,幫助科學家尋找適合人類居住的地帶。(圖/@NASAPersevere推特,下同)

NASA(美國國家航空暨太空總署)的火星探測器「毅力號」(The Perseverance rover)上個月成功收集到火星的泥土、岩石樣本。等到毅力號返回地球後,這些樣本將讓科學家得以一窺火星岩石的內部,有助他們尋找下一個行星目標,以及幫助尋找人類適居帶。

毅力號。
毅力號。

據《CNN》報導,毅力號在10月2至19日,這段期間因為太陽風暴,所以毅力號暫時關機。開機之後,立即重新開始尋找火星上是否留有古代生物的痕跡。

毅力號的主要任務之一,就是要收集火星的岩石和泥土樣本,報導指出毅力號已經成功的收集了兩個樣本,並利用無人直升機「機智號」(Ingenuity)來進行空中偵察任務,協助尋找下一個值得採樣的目的地。

火星岩層。
火星岩層。

自10月25日以來,毅力號一直在調查火星南部Séítah地區的岩層,團隊對此相當有興趣。過程中,漫遊車的機器手臂上有一個研磨工具,成功的刮掉岩石表層,進而查看岩層的內部。

NASA的官方臉書粉絲頁表示「像這樣的層狀岩石通常在水中形成,且能提供有關這個環境過去樣貌的線索」。至於發回地球的照片中,可見在鏽跡斑斑的表層下,似乎是一堆粒狀礦物和沈積物,NASA表示「凝視內部,看看沒有人見過的東西」。

毅力號成功採集火星樣本。
毅力號成功採集火星樣本。

報導指出,火星上的耶澤羅撞擊坑(Jezero Crater)在 37億年前曾經是一個湖泊,就像一個未受干擾的古代時間膠囊,能讓地球上的科學長坦索岩石形成之因、當時的氣候,進而推敲出火星的湖泊及其河流三角洲,以及是否適合人類居住。

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