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北美最古老猛獁象牙出土 研究人員驚:竟在3公里深海底現蹤

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北美最古老猛獁象牙出土 研究人員驚:竟在3公里深海底現蹤

美國加州蒙特利灣水族研究所團隊,在加州近海3公里深的海底發現北美最古老的猛獁象樣本。(示意圖∕Hippopx)

美國加州蒙特利灣水族研究所(MBARI)在加州外海300公里、海底3,070公尺深處,成功取得哥倫比亞猛獁象(Columbian mammoth)長達1公尺長的象牙,研究團隊表示,他們在2019年就於該處發現象牙,但當時只採集到一小部分,這次除獲得完整樣本,還發現象牙有長達10萬年歷史,是「北美現存最古老的猛獁象象牙」。

綜合外媒報導,密西根大學(University of Michigan)古生物學家費雪(Daniel Fisher)透露,過去雖有猛獁象與乳齒象被發現於海底的案例,但深度通常不足百米,因此這次發現對相關研究有著重大意義。加州大學聖克魯斯分校(UCSC)地質年代學實驗室以放射性同位素(Radionuclide)分析後也確認象牙有超過10萬年歷史,是北美最古老、保存狀態最良好的猛獁象牙。

參與採集行動的聖克魯斯分校海洋古生物學教授哈達克(Steven Haddock)指出,團隊在探索深海時就一直期待會有「意想不到」事情發生,但在深海發現猛獁象仍讓他「至今都還覺得很驚訝」,他表示研究才剛開始,期待未來能向外界分享更多消息。

聖塔克魯茲分校古基因組學實驗室首席研究員夏皮洛(Beth Shapiro)也透露,如此完整又古老的樣本,不只能挖掘出該動物的年齡與生活環境,「深藏在象牙裡的DNA,更讓我們離揭開猛獁象的神秘面紗又更近一步」。另據《CNN》報導指出,該樣本之所以保存完好,可能與海底的寒冷高壓環境有密切關係。

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