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各國憂心Omicron變異株肆虐 公衛專家「疫苗分配不均導致」

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各國憂心Omicron變異株肆虐 公衛專家「疫苗分配不均導致」

有專家認為,如果富裕國家不願意協助貧窮國家提高當地的疫苗接種率,變異株的問題會一直不斷出現。(示意圖/pixabay)

新冠肺炎變異株Omicron在比利時出現首例後,接連在英國、德國、捷克等國家也出現案例,世界各國也開始著手防堵Omicron變異株的入侵。而目前有公衛專家受訪時表示,Omicron變異株的誕生,主要是因為富裕國家囤積疫苗、疫苗分配不均所導致。

根據《CNN》報導指出,Omicron變異株在問世之初,當時就有科學家表示,其變異原因很明顯就是因為南非當地「疫苗接種率低」且「病毒傳播率高」,所以才讓新冠病毒有機會發生強大的突變。

英國南安普敦大學(University of Southampton)全球衛生專家海德(Michael Head)受訪時表示,現在世界上還是有許多地方的民眾無法接種疫苗,其中像是撒哈拉沙漠南方的非洲國家,而且這些國家十分容易出現大規模的疫情。從過往的經驗來看,新冠病毒變異株的出現地點,都是曾經經歷過大規模、疫情不受控制的爆發地,例如2020年12月在英國首次發現Alpha變異株,或是2021年首次在印度發現的Delta變異株,這些地方都曾歷經過疫情的大爆發。

就有公衛專家認為,Omicron變異株的出現,表面上看起來是疫苗接種速度過慢的原因,但深入探討的話,可以發現到,富裕國家與發展中國家的疫苗接種率落差之大,才是整起事件的罪魁禍首。海德認為,目前有許多富裕國家囤積了許多過量的疫苗,而不願意履行承諾將疫苗提供給COVAX或是捐贈給需求國家,這是導致許多貧窮國家一直爆發變異株很大的原因。

海德認為,唯有將各國疫情大爆發的機率降低,才有可能同步消除全球的疫情問題。而這其中,疫苗的接種率扮演著很重要的角色。世衛組織全球衛生籌資大使、前英國首相布朗就為此提出警告「在沒有大規模疫苗接種的情況下,新冠病毒不僅在未受保護的人群中肆無忌憚地傳播,甚至還發生變異,在貧窮的國家出現了新的變異株,而這些新的變異株現甚至威脅到富裕國家完全接種疫苗的民眾」。

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