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27萬高薪仍找嘸人! 美國出現「聖誕節沒聖誕老人」奇景

聖誕老人 缺工 美國 疫情
27萬高薪仍找嘸人! 美國出現「聖誕節沒聖誕老人」奇景

美國出現罕見的聖誕老人大缺工。(圖∕翻攝自UnSplash)

聖誕節的日子越接近,美國商家的心情也就越著急。因新冠疫情趨緩影響,美國勞動力出現歷史罕見的大短缺,即使有業者祭出1萬美元(約台幣27萬元)的高薪,聖誕老人依舊「供不應求」,一間聖誕老人經紀公司就表示,這波缺工潮造成至少3千個購物中心、公司與家庭出現聖誕節看不到聖誕老人的特殊現象。

綜合外媒報導,德州達拉斯(Dallas)聖誕老人經紀公司「HireSanta」創辦人艾倫(Mitch Allen)表示,公司早在10月就努力尋找願意穿上紅色聖誕裝的老人,但即使開出1萬美元(約台幣27萬元)高價,依舊有多達3千個「聖誕老人缺口」。艾倫指出,今年除因各行業都在搶工外,老年族群因受疫情的打擊,導致可聘用的表演者減少10%,光是據他所知就有「300名聖誕老人染疫病逝,還有更多人因害怕染疫而拒絕擔任聖誕老人」。

艾倫透露,聖誕節不僅是歐美最重要的傳統節日,對實體零售業者來說,更是少數能擺脫電商陰影、增加營收的大好機會,但如果沒有聖誕老人當門面,恐怕就無法吸引客人上門。職業聖誕老人蒂姆·康納漢 (Santa Tim Connaghan)則透露,就他所了解,今年有高達「18%聖誕老人拒絕參加聖誕活動。」

人力仲介公司「Circus Modern」的創辦人梅思安妮(Mezzanine Beecomb)則指出,許多申請者不是沒有當聖誕老人的經驗,就是不願在平安夜工作,甚至有60歲以下的中年人與女性上門應徵聖誕老人。而這情況對有色人種與多元化的聖誕老人身上則更加嚴重,艾倫表示,「每500個白人聖誕老人中,只有一個黑人聖誕老人」,會手語的聖誕老人更是少之又少。

經營聖誕老人學校的梅斯科 (Susen Mesco)表示,從更早的時間點來看,疫情導致2020年與2021年入學的老人數量銳減,光是她的學校就損失高達120名學員,進而導致合格的聖誕老人數量降低。對此,不少商家改用虛擬方式讓客人與聖誕老人互動,例如梅西百貨(Macy's)為聖誕老人舉行線上見面會,或將玩偶放入雪花球裡,避免人與人接觸與近距離互動,同時也要求顧客戴上口罩。此外,最近美國又出現Omicron疫情,屆時政府可能會頒布更嚴謹防疫措施,以免疫情加劇,再度上平安夜籠罩著一絲不安的陰影。

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