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2021科技大事3/Facebook宣布進軍「元宇宙」 馬斯克卻吐槽「騙錢的」

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2021科技大事3/Facebook宣布進軍「元宇宙」 馬斯克卻吐槽「騙錢的」

祖克伯與馬斯克對於元宇宙的看法截然不同。(合併圖/達志/美聯社、路透社)

自從Facebook改名Meta,同時宣布進軍元宇宙後,這個名詞瞬間成為熱門關鍵字,甚至帶動不少周邊廠商股價上漲。但由於元宇宙概念過於虛幻,不僅讓大多數人無法理解,也讓特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)抨擊「只是行銷話術,我看不到他未來的模樣」。至於到底什麼是「元宇宙」?

元宇宙(metaverse),這一詞最早是出現於科幻小說家的作品中,內文敘述的就是人類可以透過數位化的虛擬身分,在虛擬世界中與其他人、軟體、世界進行互動。「元宇宙」並不單指一種服務、功能、技術,而是一種符合特定條件的虛擬世界概念

在電影《一級玩家》中,生活在真實世界的主角,大部分的時間身處在遊戲世界中。知名動畫《刀劍神域》,主角因為遊戲公司技術問題,受困生活在一個充滿奇幻風格的世界「艾恩葛朗特」。甚至是更早的電影《駭客任務》中,主角進入的母體構築出來的世界,這些都算得上是元宇宙的一種。

目前對於元宇宙,普遍認為需要符合以下幾點核心特色:

完全沉浸

元宇宙最主要的目的是要構築一個可以「完全超越現實」的虛擬世界,或虛實整合的世界,因此給予用戶「沉浸感」非常重要,沉浸感不足的元宇宙,就跟一般的線上遊戲沒兩樣。而為了要提升沉浸感,加強身歷其境的聲光效果是非常重要的,主要仰賴VR(虛擬實境)或是AR(擴增實境)兩大技術,因此,在Facebook宣布進軍元宇宙後,所有AR與VR的廠商股票跟著都漲了一波。

不過,不少專家都認為,要發展元宇宙所追求的「很像真實世界」的虛擬世界,還必須在VR或AR上導入其他體驗,如嗅覺、味覺、觸覺等,這些技術仍有待發展。

開放系統

舉例來說,現行《魔獸世界》中的角色、道具、金錢,是不可能出現在《天堂M》,畢竟規格不同、架構不同、廠商也不同,資料根本不可能互通。但完整意義上的元宇宙,使用者們應該是可以自由地在各種虛擬世界中穿梭的,就像現實生活中人們可以出國旅遊一樣。因此,「元宇宙」很難仰賴單一人員、部門、廠商打造而成。

就有人推估,未來的「元宇宙世界」很有可能是許多個不同主題的「元宇宙」所組成,這時,小型元宇宙之間的「開放性」就很重要。由此也可推測的,未來如果有元宇宙的是「完全封閉式」,除非其有超強不可取代性,否則未來也會面臨孤立的命運。

還是很難想像的話,可以把「元宇宙世界」想像成一個大型遊樂場,而每一個「元宇宙」都是一個主題園區,使用者可以自由地在這些主題園區中穿梭而不受到限制。(圖/翻攝自六福村官方網站)
還是很難想像的話,可以把「元宇宙世界」想像成一個大型遊樂場,而每一個「元宇宙」都是一個主題園區,使用者可以自由地在這些主題園區中穿梭而不受到限制。(圖/翻攝自六福村官方網站)

永續經營

元宇宙的用途並非只有「遊戲」,他是結合了生活、娛樂、社交、情報收取,甚至未來有可能連工作、賺錢都包含在其中的虛擬世界。因此,一個元宇宙是否能長久經營,會是許多人關注的重點,畢竟沒有人會想要在免洗的垃圾手遊上投注太多大量心血吧!

金融經濟

有人就有交易,有交易就需要金融貨幣,但這樣複雜的虛擬世界中,金融系統就需要更完整、安全、不可複製性等保護。甚至對於數位資產也要有相對應的保護機制。這時候,區塊鏈技術延伸出來的加密貨幣、NFT,就會是成為支撐元宇宙世界金融的重要技術。這也是為何如今NFT與加密貨幣呈現爆炸性成長的原因。

先前華爾街預估「2024年以前,元宇宙相關產業產值將會成長到8千億美元」,從這點來看也可以見證投資市場對元宇宙的瘋狂。但對於未來過於飄渺的幻想、相關技術尚未完全普及,以及實務層面上尚待克服的技術門檻,這也是許多人不看好、甚至是不理解元宇宙的原因,因為「它現在還只是個概念」。

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