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大老闆書單/認識文明的世界文學 首推《吉爾伽美什王史詩》

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大老闆書單/認識文明的世界文學 首推《吉爾伽美什王史詩》

想要認識西方文明,台泥董事長張安平首推《吉爾伽美什王史詩》,已有許多不同的版本,讀者可以挑選自己喜歡的版本來閱讀。(圖/翻攝自誠品線上網站)

什麼是文明?最容易的回答就是:「它是由文學去下定義的」。在浩瀚無垠的宇宙中,人的生命是有限的,但從文學可以知道我們的歷史以及我們的生活。它促使我們去思考自從人類用雙腳在地球上站立以來,我們一直在問的問題:生命的意義是什麼?宇宙的本質是什麼?神的本質是什麼?最終的現實(Ultimate Reality)是什麼?人與人相互間、人跟自然以及人跟神之間的關係是什麼?

這些問題並沒有一個簡單的答案,而且答案也會因時間和文化不同而改變。因為人類會在不同時期和不同文化寫出的不同作品,來為解答這個問題作一些嘗試。其實文學就是跟我們自己和我們的世界有關的故事,當然它們也同時想回答這些有關生命的問題。

在文學發展的過程中,它也會為我們的文化和國家下定義。它告訴我們,我們的過去,也試圖解釋我們自己的本質、自己的價值、我們存在的理由,以及我們和上帝(或眾神)之間的關係。我們也可以從世界各地文學所產生的許多觀點中,得到一些對生命中的見解、靈感或領悟。它會從不同的時代或不同的文明跟我們溝通。現在就讓我們從故事和文學中,仔細看看我們的歷史,及我們的文明。

世界第一部文學作品是有關美索不達米亞地區的《吉爾伽美什王史詩》(Mesopotamian Epic ofGilgamesh)。一般認為這部詩集可追溯到西元前2800年,是在約西元前2000年由一位叫做Sin-liqeuninni的巴比倫抄寫員撰寫的。它描述的是在烏魯克城(Uruk)、名叫蘇美(Sumerian)國王的故事,是一個有關英雄的故事,也是有史以來第一次對「人終不免一死的心理層面」的探討。

吉爾伽美什王(Gilgamesh)是一個偉大而有些近乎神性的人,他也是一個暴君,他的子民受不了他,所以祈求神明來救他們。因此眾神就從泥土中(亞當也是從土中創照出來的)創造了恩基杜(Enkidu)。恩基杜和吉爾伽美什王一樣強壯,但他是半獸半人,和吉爾伽美什王的半人半神相輔相對。

恩基杜和一個妓女發生性關係後,被這名妓女交給一個牧羊人馴養。牧羊人教他吃人吃的食物,穿人的衣服,然後把他交給吉爾伽美什王,讓他們相互對決,他們大打一架後,並沒有輸贏,最後變成好朋友。恩基杜也成為吉爾伽美什王的分身。他們之間首創「男性之間的莫逆之交」關係,並在後來的文學中被競相仿效,例如:大衛和約拿單(David & Jonathan),阿基里斯和普特洛克勒斯(Achilles& Patroclus)。

他們聯手殺死了看守雲松森林(Cedar forest)的守護神渾巴巴(Humbaba),也是掌管土地、風、和空氣之神Enlil的僕人。在他們打劫雲松森林(人類第一次破壞自然)後回家的路上,愛神依席塔(Ishtar)向吉爾伽美什王示愛,但被拒絕。

依席塔非常生氣,就叫他父親天空之神(God of Sky)放出天牛(Bull of Heaven)去懲罰他們。天牛讓烏魯克城連鬧了7年饑荒(聖經中也有7年的饑荒),所以吉爾伽美什王和恩基杜必須把天牛殺死。

因為他們殺了渾巴巴及天牛,眾神於是開會決定要殺死恩基杜作為懲罰。死前,他向吉爾伽美什王分享了他對地獄的看法。恩基杜死後,吉爾伽美什王開始害怕死亡。於是他去找不死之人烏塔那匹茲姆(Utnapishtim)。烏塔那匹茲姆和他太太都可長生不老,因為他們在大洪水期間打造了一艘船救活了許多動物和人(諾亞方舟的故事)。死亡之河的船夫Urshanabi載著吉爾伽美什王渡過死亡之河去找烏塔那匹茲姆。

烏塔那匹茲姆告訴他所有人都一定會死,但人類會生生世世延續下去。吉爾伽美什王告別前,烏塔那匹茲姆送給他一棵神奇的樹,讓他可以永遠年輕。不料在回家途中,不老樹被一條蛇吃掉(又是聖經),所以這蛇從此就可以永保青春(蛇可以不斷地脫皮來保持年輕)。後來他回到家裡,開始接受人終不免一死的觀念,而真正可以永存不朽的只有人類的建築偉大的烏魯克城(Uruk)。

這個故事是人從最原始的純真和自然的合作中跳脫,變成自我覺醒以及用人性去成就人類城市的故事。這也是要告訴人們,人要認同死亡這件事,也要了解生命中每一個人應該扮演的角色和應負的責任。這部史詩提供了很多思考的方式及故事,讓以後很多的著作可以引用。


吉爾伽美什王史詩 台泥董事長 張安平 Ultimate Reality 蘇美 烏魯克城 吉爾伽美什王

作者/張安平 台泥企業團董事長。為嘉新水泥創辦人張敏鈺的三子,14歲赴美讀書,在普林斯頓大學取得經濟學學士、紐約大學完成國際金融與管理碩士學位,娶和信集團創辦人辜振甫么女辜懷如為妻,先後在和信集團、台泥及嘉泥等家族事業擔任要職,事業版圖橫跨水泥、媒體、飯店及電池廠等。