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搜奇/國家公園驚現「幽靈腳印」 地面夠潮濕才會浮現2萬年前人類足跡

國家公園 幽靈腳印 潮濕 浮現 2萬年前 人類足跡 搜奇
搜奇/國家公園驚現「幽靈腳印」 地面夠潮濕才會浮現2萬年前人類足跡

白沙國家公園化石足跡。(圖/美國地質調查局、伯恩茅斯大學)

美國新墨西哥州的白沙公園,發現一片「幽靈腳印」,每當地面濕氣足夠時腳印就會浮現,原先以為這是傳說中的大腳怪腳印,直到近幾年科學家著手研究,發現這竟是2.1萬至2.3萬年前的人類足跡,也就是說人類在末次冰期時代就抵達美洲。

白沙國家公園化石足跡。(示意圖/達志/美聯社)
白沙國家公園化石足跡。(示意圖/達志/美聯社)

位於美國西南邊的白沙國家公園(White Sands National Park),一直都是考古學家的寶庫,公園內擁有目前已知「世界上最大冰河時期的化石足跡」,曾經挖出哥倫比亞猛瑪象、劍齒虎等等珍貴化石。

據《NBC NEWS》報導,野生動物科學家大衛布斯托斯(David Bustos)在2005年於園區西部的河岸邊,發現一片古人類足跡,據《國家地理》報導,早在1930年代初期有科學家注意到,白沙國家公園的乾涸湖床上出現好幾個腳印,長22英寸、寬8英寸,當時以為是傳說中大腳怪存在的證據,不過有趣的是,每當地面夠潮濕時,這些腳印才會顯現出來,因此當時又被稱做「幽靈足跡」(Ghost Tracks)。

這些「幽靈腳印」,只有在地面足夠潮濕時會出現在地面上,乾涸時又再次消失。(圖/美國地質調查局、伯恩茅斯大學)
這些「幽靈腳印」,只有在地面足夠潮濕時會出現在地面上,乾涸時又再次消失。(圖/美國地質調查局、伯恩茅斯大學)

直到2016年科學家們才證實這些腳印是人類足跡,現在其中一些腳印又被證實是在2.1至2.3萬年前留下,為北美出現的最早人類足跡。根據《科學》期刊在2021年發表布斯托斯的研究,其中提到在白沙國家公園的腳印上下層硬土中,發現古老的水生植物種子,並透過放射性碳定年法確認了年代。

依據現有的歷史考據,人類最早足跡可以回推到1萬6千年前,有些科學家則認為可能是1萬3千年前,根據亞利桑那大學公布訊息,美國地質調查局的研究人員傑夫皮加帝(JeffPigati)和凱瑟琳普林格(Kathleen Springer)使用放射性碳測年法鑑定「幽靈腳印」上下方的種子化石,發現這些種子雖然年代不一,但目前最老的種子可追溯到2萬3千年前,徹底翻轉過去歷史。

這些「幽靈腳印」,只有在地面足夠潮濕時會出現在地面上,乾涸時又再次消失。(示意圖/達志/美聯社)
這些「幽靈腳印」,只有在地面足夠潮濕時會出現在地面上,乾涸時又再次消失。(示意圖/達志/美聯社)

科學家們也逐步推演當時的生活,他們認為這些足跡是幼童和青少年流下來的,偶爾參雜成年人的腳印,英國伯恩茅斯大學地球科學家馬修班納特(Matthew Bennett)表示,「我們可以想像他們在這裡玩耍,成人在旁邊看顧他們,還有狩獵、生活」。

目前,這些珍貴的腳印由美國國家公園管理局的考古學家丹尼爾奧德斯 (Daniel Odess),透過3D列印等技術保存,因為這些腳印因出土後正迅速消失。

這些珍貴的腳印由美國國家公園管理局的考古學家丹尼爾奧德斯 ,透過3D列印等技術保存。(圖/翻攝自VRT NWS臉書 )
這些珍貴的腳印由美國國家公園管理局的考古學家丹尼爾奧德斯 ,透過3D列印等技術保存。(圖/翻攝自VRT NWS臉書 )

不過,並非所有科學家都贊同研究結果,像是奧勒岡州立大學人類學家羅倫戴維斯(LorenDavis)就表示,研究人員應使用更多鑑定技術確認這些足跡年份,「這項結果足以改寫教科書,我們真的需要用高標準來看待這項研究」,還有其他考古學家認為,用種子年份推論「幽靈腳印」年份恐怕太草率,認為種子年份相差數千年,而且還需考量當時的氣候、水份等環境因素,需要更多檢驗。

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