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黑死病14世紀橫掃歐洲 英修道院挖出48名成人孩童遺骸

黑死病 大瘟疫 歐洲 桑頓修道院
黑死病14世紀橫掃歐洲 英修道院挖出48名成人孩童遺骸

考古學家2016年在英格蘭北林肯郡的桑頓修道院,挖出新的黑死病亂葬。 (圖/ University of Sheffieldd)

黑死病在14世紀橫掃整個歐洲,當時的英格蘭蒙受慘痛疫情,甚至一度被稱為「大瘟疫」(Great Pestilence),在1348年至1349年間的18個月間,奪走英格蘭近半數人命。

考古學家近日發表研究,指在北林肯郡的桑頓修道院(Thornton Abbey, North Lincolnshire)出土的黑死病亂葬崗可看出,當時疫情嚴重到迫使都市居民逃到鄉間的修道院尋求治療,而修士在不堪負荷下,如何盡力安排人們的後事。wj6

英現14世紀「黑死病」亂葬崗 埋48名成人孩童遺骸。(圖/Smithsonian Magazine)
英現14世紀「黑死病」亂葬崗 埋48名成人孩童遺骸。(圖/Smithsonian Magazine)

考古學家在修道院附屬醫院的遺址內,發現埋有27名成人和21名孩童遺骸後,才發現連小農村都存在這種亂葬崗。這篇刊登於《古物》(Antiquity)期刊的論文指出,黑死病擊垮11英里外的莫氏修道院(Meaux Abbey)後,從過度擁擠城市和癱瘓醫院逃來此地的受害者只能前往桑頓修道院,最後死於附屬醫院。

論文提到,這48人是在幾天內下葬,年齡分布在1歲到45歲之間,雖沒有發現更小的嬰幼兒,但研判有可能是無法保存較軟的遺體。考古學家從16具遺體取得的牙齒,驗出黑死病病原體、鼠疫桿菌的DNA,和波及林肯郡的黑死病是相同菌株。不過專家表示,由於墓地遺址曾在部分時間點受到干擾,研判當時容納更多的黑死病受害者。

林肯郡的桑頓修道院出土的亂葬崗,看出當時疫情嚴重。 (圖/ University of Sheffieldd)
林肯郡的桑頓修道院出土的亂葬崗,看出當時疫情嚴重。 (圖/ University of Sheffieldd)

桑頓修道院建於1139年,當時受惠於羊毛貿易,發展狀況良好,極盛時期更是最富有的修道院之一,直到1539年被亨利八世下令關閉,根據研究團隊表示,「中世紀的醫院是宗教機構,為有需要的人提供各種服務,包括協助朝聖者、救濟窮人、幫助病患和垂死之人」,加上當時民眾普遍希望死者可舉行完整的教會儀式和單獨下葬。如果牧師或挖墓者死亡,導致民眾無法葬在教區墓地的話,他們就被迫前往鄉間修道院,向院內的修士求助。

從修道院醫院的工作人員費心費力,用裹屍布包住48具遺體,並且單獨放置以免彼此重疊來看,縱使人力不堪負荷、只能集體埋葬,但是修道士們仍克盡職責,以適當方式將死者下葬。

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