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天文奇觀刷新紀錄!「池谷-張彗星」尾巴 長度超過10億公里

天文奇觀刷新紀錄!「池谷-張彗星」尾巴 長度超過10億公里

「池谷-張彗星」(153P/Ikeya-Zhang)的彗尾可能長達10億公里。(圖/NASA)

天文專家研究顯示,一般彗星的核心不會超過直徑50公里,但彗星尾巴的長度卻可超過1天文單位也就是太陽和地球的平均距離,約1億5千萬公里,或是更長,不過近期有英國學者發現「池谷-張彗星」(153P/Ikeya-Zhang),經計算後至少傳遞6.5天文單位,考慮到太陽風吹拂,其慧星尾巴可能高達7.5天文單位,超過10億公里,打敗過去所有彗星的紀錄。

「池谷-張彗星」計算後至少傳遞6.5天文單位,其慧尾可能高達7.5天文單位,超過10億公里。(圖/kumparan)
「池谷-張彗星」計算後至少傳遞6.5天文單位,其慧尾可能高達7.5天文單位,超過10億公里。(圖/kumparan)

根據天文學家表示,當一顆彗星接近太陽系時,太陽輻射會導致彗星核心內的揮發性物質蒸發,並釋放出塵埃和氣體包圍著彗星,受到太陽風影響,形成一極為巨大且壯觀的尾巴,也就是所謂的「彗尾」。

1996年,太陽測探測器「尤利西斯號」(Ulysses)穿越了大彗星「百武彗星」(C/1996 B2,百武二號彗星)的尾巴,分析了它的化學成分,發現尾巴的長度至少有3.8天文單位,約5.7億公里,成為當時彗尾長度紀錄,成為許多天文迷爭相觀測的天文景觀,不過這一切卻被「池谷-張彗星」的彗尾給刷下寶座。

英國學者在分析土星探測器「卡西尼-惠更斯號」(Cassini–Huygens)後發現,「池谷-張彗星」的彗尾可能長達10億公里,驗證在天文學的世界裡,什麼樣的自然奇觀都會刷新、甚至是打破紀錄。