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天王星、海王星會下「鑽石雨」! 科學家找到原理

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天王星、海王星會下「鑽石雨」! 科學家找到原理

(示意圖/PIXABAY)

鑽石因為生成條件限制多,因此在地球上的數量不多,價格也就昂貴;不過科學家發現,天王星與海王星竟會出現「鑽石雨」。而科學家認為,「鑽石雨」落在太陽系的冰冷巨行星內,近日第一次在實驗室中成功產生。

根據《太空網Space.com》報導,回顧過去30年的研究,人們認為,在海王星和天王星等冰冷的巨型行星表面以下數千英里處,碳和氫會在極高的熱量和壓力下壓縮形成鑽石。然後,這些鑽石被認為沉入了「氣體巨行星」中,形成了「鑽石雨」,最終落在了行星核心周圍。但是直到現在,科學家們仍無法確定這種鑽石雨,何時以及如何形成。

研究人員在實驗室利用苯乙烯當作材料,模擬了海王星的內部;接著再利用雷射來模擬衝擊波,當衝擊波重疊時,達到鑽石形成的溫度約為8540華氏度(4725攝氏度),其壓力約為海平面上地球大氣壓力的148萬倍。研究人員說,這種情況類似於海王星和天王星表面下方約6200英里(10,000公里)的環境。

研究人員表示,僅使用50飛秒(5億分之1秒)的X射線脈衝,結果發現苯乙烯在高壓環境下,會出現氫原子脫離、碳原子黏合等化學反應,進而形成幾奈米(10億分之1公尺)的鑽石。

物理學家多明尼克‧ 克勞斯(Dominic Kraus)表示,但不要期望這些發現,會導致鑽石礦工湧向海王星或天王星,因為在冰巨星以及實驗室形成的鑽石,肯定不是寶石等級的,而是充滿雜質的球彩鑽石。研究人員表示,雖然無法開採那些鑽石,但也許有一天,這些奈米鑽石可以用於醫學和電子等商業用途。

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