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凍齡飛百歲2/「Q神經」讓老鼠冬眠 醒來身體機能正常

筑波大學 老鼠 Q神經 冬眠 耗氧量 櫻井武 哺乳類
凍齡飛百歲2/「Q神經」讓老鼠冬眠 醒來身體機能正常

老鼠進入冬眠時,體溫和代謝機能都會降到最低。(圖/pixabay提供)

據《AERA dot》報導,筑波大學研究團隊在老鼠腦部的下視丘中發現一組特殊神經群(Q神經),Q神經可讓老鼠體溫降低,進入冬眠狀態。假設外界溫度是攝氏23度,在刺激老鼠Q神經幾分鐘之後,原本37度的老鼠體溫就會大大下降,身體的耗氧量會降到只有平常的八分之一,而且歷經過冬眠狀態的老鼠與一般沒有冬眠過的老鼠作相比,腦部或心臟的功能看起來並沒有什麼不同,顯見未因此受損。

至於Q神經為何可以達到此種作用?「Q神經」的英文是Quiescence(休止之意),櫻井武教授研究發現,Q神經可以發出信號激活麩醯胺酸(glutamine),而麩醯胺酸是冬眠機能啟動的重要角色。

哺乳類動物的體溫通常維持在攝氏37度。有些恆溫動物為了撐過寒冷時期或食物稀少的狀況,會想辦理使能量消耗降到最低,讓身體進入「極度省能源」的狀態,促使代謝下降,通常,此時體溫會降到幾乎快要對組織功能有所損害的程度,以達到讓生命可以持續下去的目的。這種低代謝機能的控制機制稱為「休眠」,24小時以內的「休眠」是「日休眠」、超過24小時以上的季節性「休眠」稱為「冬眠」。

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