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超級酵素開發中 能6倍速分解塑膠

大阪堺菌 超級酵素 PET 塑膠製品
超級酵素開發中 能6倍速分解塑膠

塑膠製品的泛濫已經嚴重影響地球生態。(圖/pixabay)

2016年時,日本京都工藝纖維大學教授發現了「大阪堺菌」,能夠分解聚對苯二甲酸乙二酯(簡稱PET或PETE,即聚酯或聚酯纖維,廣泛用於日常生活的合成纖維,若是要在環境中自然分解需要好幾百年),英國學者則將其中的2種酵素「PETase」及「MHETase」變成一長鏈狀組合物,並稱之為「超級酵素」,此種酵素能迅速地分解PET,只需要幾年的時間即可。

塑膠產品對環境污染造成很大的問題,就算採取塑膠袋收費制,對於遏止塑膠產品的使用也很有限,尤其是對海洋的影響甚鉅,根據先前的報告顯示,在海洋中漂流的塑膠,在2040年將有2900萬公噸,是現在的3倍,等於地球所有的海岸線每一公尺就被丟了50公斤的垃圾量。

研究團隊用比太陽亮100億倍的X線觀察酵素的各個原子,將酵素合成,做出一長鏈化合物,讓PETase的分解速度增加2倍,MHETase則增加3倍,綜合起來就增加6倍速。

不過負責研究的教授約翰(John E. McGeehan)則表示,目前這種超級酵素要上市還需要時間,先把回收再利用做好比較實在。

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