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人類是環境最大殺手 不能飛的鳥類滅絕到僅剩3成

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人類是環境最大殺手 不能飛的鳥類滅絕到僅剩3成

因為人類的過度開發,嚴重危害飛禽走獸的居住地。(圖/pixabay)

英國倫敦大學學院(UCL)生物學家在本月發表一項研究,發現在過去的12萬年中,有166種「非飛鳥」被人類滅絕,現在僅存60種左右。研究人員指出:「如果人類沒有造成牠們的滅絕,世界上非飛行鳥類的數量將是現在的四倍。」

為了調查人類活動對鳥類進化的影響,UCL和瑞典哥德堡大學的研究人員合作,調查已知自古已滅絕到今日滅絕的鳥類,發現從12.6萬更新世晚期至今,已滅絕581種鳥類。

研究小組從化石和記錄中調查滅絕鳥類的生態時,發現有166種無法飛行的物種,約佔581種滅絕物種的三分之一。若加上60種現存的非飛鳥,總共有226種,而且581種滅絕的鳥類中,包含85個不同科目的鳥類。

該研究報告的主要作者沙耶爾(Ferran Sayol)表示,鳥類通常會在沒有捕食者的環境(例如小島)中,因為進化而漸漸失去飛行能力,所以若是人類進入、帶來外來物種的貓或老鼠,很容易讓它們消失。而且目前為止,飛鳥的滅絕物種比例為3.7%,非飛鳥的滅絕物種比例則是73.5%,顯示非飛鳥滅絕是非常容易的事,而且鳥類向非飛行鳥類的進化,非常普遍,像企鵝、鴕鳥等生物,現在僅存12科,但以前至少有40科。

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