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蟲子竟可取代魚舌頭? 活在魚嘴中的「外星寄生蟲」

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蟲子竟可取代魚舌頭? 活在魚嘴中的「外星寄生蟲」

魚嘴中藏著3至4公分長的寄生蟲。(圖/翻攝自Mackenzie Kwak - Parasitologist臉書)

不少人喜歡吃海鮮,但最好還是經過仔細處理後再入口為佳,以免美味的海鮮料理中潛藏的寄生蟲也跟著一起下了肚。一名攝影師唐馬克思(Don Marx)在非洲斯特賴斯拜海岸發現,一尾犬牙銀帶鯛(Argyrozonaargyrozona)的嘴中,竟藏著一隻約3至4公分長的寄生蟲「縮頭魚虱」(Cymothoa exigua、tongue-eating louse),而這種寄生蟲又稱食舌虱或食舌蟲。

魚嘴中藏著3至4公分長的寄生蟲。(圖/翻攝自Mackenzie Kwak - Parasitologist臉書)
魚嘴中藏著3至4公分長的寄生蟲。(圖/翻攝自Mackenzie Kwak - Parasitologist臉書)

根據《Masrawy》、《每日頭條》報導,「縮頭魚虱」有著恐怖外型,因此又被稱作是外星寄生蟲,屬於節肢動物門軟甲綱,是一種海洋寄生蟲。發現食舌虱的馬克思表示,「魚用蝨子代替舌頭,而寄生蟲則以宿主嘴中的血液和黏液為食。除了失去少量的血液外,魚沒有受到任何其他傷害。」

魚嘴中藏著3至4公分長的寄生蟲。(圖/翻攝自Mackenzie Kwak - Parasitologist臉書)
魚嘴中藏著3至4公分長的寄生蟲。(圖/翻攝自Mackenzie Kwak - Parasitologist臉書)

事實上,食舌虱一生幾乎都生活在魚的嘴中;自幼蟲時期就會進入魚口,用7對足固定在舌頭上,吸食血液直到魚的舌頭完全萎縮為止,接著牠便會替代舌頭的責任,把自己固定在口腔中,幫助魚進食,從而由寄生轉為共生。

此外,食舌虱的繁殖過程也相當奇特。幼蟲剛長成時為雄性,經過一段時間後便會自動轉換成雌性;等到遇見成熟的雄性之後,便會在魚嘴裡進行交配繁殖,隨後重複新的循環。不過,民眾也不必太過擔心,因為「縮頭魚虱」體型較一般寄生蟲的體積大,且只會寄生在魚的舌頭上,因此並不會感染寄生到人體;但為了身體健康,任何食物在入口前,還是小心注意為妙。

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