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日全食當天發現新彗星 強烈太陽輻射化為塵埃過程曝光

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日全食當天發現新彗星 強烈太陽輻射化為塵埃過程曝光

最終「C/2020 X3(SOHO)」在逼近太陽的過程中,受強烈太陽輻射作用而分解為塵埃顆粒,全程被記錄在日食觀測影像中。(圖/翻攝NASA官網)

2020年12月14日,當智利和阿根廷目睹日全食時,在大多數民眾爭睹日食奇景的同時,都不知道有一個小小的斑點正飛過太陽,是一位眼尖的業餘天文學家最近發現的一顆新彗星。

根據《美國太空總署》(NASA)官網公佈的訊息,泰國業餘的天文學家布恩普拉德(Worachate Boonplod)在NASA資助的掠日彗星計畫(Sungrazer project)專案中,於日食發生前一天(13日)首度發現的,並在翌日日食發生當下,正式觀測到慧星本體。

這是一個公民科學項目,邀請任何人從歐洲航天局(ESA)和NASA太陽和日光層天文台(簡稱SOHO)的聯合圖像中搜索和發現新的彗星。

這顆彗星被小行星中心命名為C/2020 X3(SOHO),是一顆「克魯茲」桑拉澤彗星(Kreutz Sungrazers)。這個彗星家族起源於一顆大的母彗星,它在1千多年前分裂成更小的碎片,至今仍在圍繞太陽運行。

在拍攝日食圖像的前後,這顆彗星的飛行速度大約為每小時45萬英里(約72萬公里),距離太陽表面約270萬英里(約434萬公里)。彗星的直徑約為50英尺,大約相當於一輛聯結卡車的長度。由於強烈的太陽輻射,它在到達離太陽最近的地方之前的幾個小時,便分解成塵埃粒子。

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