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越南發現唯一雌性班鱉!全球最瀕危生物點燃繁育新希望

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越南發現唯一雌性班鱉!全球最瀕危生物點燃繁育新希望

一隻重86公斤的雌性班鱉在越南首都河內市下轄的山西市社境內東莫湖(Dong Mo Lake)中被發現,並於10月被捕獲進行DNA基因測試,現已證實該動物是世界上最瀕危的斑鱉(Rafetus swinhoei)。(圖/取自WCS Vietnam)

斑鱉(Rafetus swinhoei)被稱為世界上最孤獨、最瀕危的動物,然而在越南發現了一隻雌性巨鱉後,最後一隻已知的雄性巨鱉在地球上已不再孤單,也為這個稀有物種的繁育帶來新希望。

根據英國《衛報》報導,這隻重86公斤的雌性班鱉在越南首都河內市下轄的山西市社境內東莫湖(Dong Mo Lake)中被發現,並於10月被捕獲進行DNA基因測試,現已證實該動物是世界上最瀕危的斑鱉(Rafetus swinhoei)。另一隻估計重達130公斤的斑鱉也曾在該湖泊中被發現,保育人士希望這可能是另一隻雄性鱉。

在越南發現該隻雌鱉之前,最後一隻已知的雌性班鱉在2019年4月死亡,她曾於2008年在蘇州與雄性鱉配對,但沒有自然生產後代。曾經嘗試過人工授精,但該隻雌性鱉卻沒有從麻醉中恢復過來,儘管此前類似的麻醉程式已經安全進行過。

唯一已知的雄性斑鱉在中國蘇州動物園,科學家們的目標是確保班鱉有機會繁殖,拯救這個物種於滅絕的邊緣,這個物種也被稱為還劍鱉 (Hoan Kiem turtle)或班鱉(Yangtze giant softshell turtle),由於人們對其肉和蛋的獵殺,以及對其棲息地的破壞,該物種已經被逼到了生存邊緣。

2018年的一份報告認為,龜類是所有主要脊椎動物群體中受威脅最大的群體之一,356個物種中超過50%受到威脅或已經滅絕。其原因是棲息地的破壞、以及過去被人類捕捉獵殺作為食物或傳統藥物、非法寵物貿易和污染。

斑鱉(學名:Rafetus swinhoei)又稱黃斑巨鱉、斯氏鱉,是產自中國南部和越南北部的一種大型淡水鱉,棲息於長江下游水系與紅河水系,可能為現存體型最大的淡水龜鱉類動物。雖然斑鱉早在1873年便已命名,但長期以來一直被誤認為是黿或中華鱉,直到2002年後才被確認為有效物種。因為人為獵捕和環境破壞數量急遽減少,目前全球被確認存活的個體僅剩下3隻,唯一的雄鱉就豢養在中國長沙動物園。

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