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同重量的香草比銀價還高 到底有多難種?

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同重量的香草比銀價還高 到底有多難種?

香草是許多甜點不可缺乏的香料之一,但價格持續飆漲。(圖/示意圖,翻攝自pixabay)

冰淇淋、布丁等西點中,不可或缺的「香草」,在同重量的情況下,現在比貴金屬「銀」還要貴,現在是僅次於番紅花、世界第二高價位的香料。目前生產的地區最主要的生產地則在東非馬達加斯加島,也是近幾世紀以來的演進。

香草主要生長在中美、東南亞、西非等低緯度、高溫多雨的地方,身為長綠植物的香草,採收的果實呈細長狀,要經過發酵、乾燥後,才能當香料使用。吃冰淇淋時看到一粒粒黑色的點點,則是香草的種子。其實香草有數百種,但野生的香草有獨特的香氣,是中美的原生種,只可惜在栽種中非常困難。

困難的理由之一,就是授粉機制還無法被闡明。香草的花僅開數小時,有一種說法是中非的蜜蜂或蜂鳥有參與授粉,但細節尚不清楚,所以儘管人類對香草有極大的需求,也僅能從墨西哥東南部原生種的香草中取得果實。

而且,取得的果實還要經過烘培、到油脂變成黑色後,經過乾燥才能獲得香草特有的甜香味,但加工的時間非常長,所以供給也非常有限,造成價格的居高不下。

香草原本是阿茲特克族、托納克族等墨西哥原住民在宗教儀式或巧克力飲品裡增加香味的調味料,但在16世紀時,西班牙佔領中美時,獲得了香草、巧克力、辣椒、蕃茄等作物,並帶回歐洲,再和砂糖混合後,發明了香草冰淇淋等料理,讓香草成為上流社會製作甜點時不可獲缺的原料之一,也讓需求大增。

為了要讓香草在歐洲流通,西班牙人支配了中非所有的香草,直到19世紀後,歐洲其他國家開始佔領其他地區,並試著種植香草。

其中,又以法國佔領的馬達加斯加島最適合種植香草,因為香草需要高溫潮濕的環境,但開花、授粉後又需要乾燥,一年有兩次乾季的馬達加斯加再適合不過了,不過一開始授粉採「自由放生」,完全無法得到果實,一直到1841年人工培育才成工,而墨西哥的香草田,則因為1910後的革命及內戰,再加上重工業的開發,拼命砍森林造成氣候異常,而變得沒落,最後就被馬達加斯加島所取代。

吃不起真正的香草,人工香草精從19世紀就開怡研發,現代更是用工業合成就能做出,目前佔全世界香草調味品的99%,而且價格只要天然香草的20分之1,但箇中滋味的差異,在品嚐後就知道。

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