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保特瓶有學問 對地球最「友善」的容量是?

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保特瓶有學問 對地球最「友善」的容量是?

各式各樣的飲料罐在喝完後,確實做到回收的比例很低。(圖/pixabay)

光是台灣,一年就用掉45億個寶特瓶,其中10億個是瓶裝水,寶特瓶由塑料聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET)所製成,多半用於各種液體容器,例如果汁,茶,汽水,調味料和酒。 PET很難通過自然力分解,並且由於的大量使用、產生許多塑料廢物被被認為是很嚴重的問題,但最近的科學期刊《科學報告》,公布了最環保的PET瓶的容量。

儘管PET瓶被稱為可回收材料,但並非所有實際丟棄的PET瓶都可以回收,並且每年都有大量垃圾被送到垃圾掩埋場。美國環境保護署(EPA)估計,美國PET瓶的回收率僅為29.1%,其餘70%被掩埋。

許多科學家正積極解決塑料廢物的問題,因為包括PET瓶在內的塑料廢物對全球環境具有重大影響。因此,美國南卡羅來納大學市場營銷學助理教授Rafael Becerril-Arreola認為,透過使每次使用PET瓶含量「最大化」,可以減少PET浪費。

Becerril-Arreola的研究團隊收集了187個主流飲料品牌出售的各種容量的PET瓶,並加以測量使用了多少的PET。結果顯示,小於16盎司(約452cc)的小瓶每容量的PET重量要比16-100盎司(約452cc至2830cc)的中型瓶和100盎司(約2830cc)或更大的瓶子多。此外,研究人員發現,每容量PET重量最輕的瓶子的容量為2300cc。

Becerril-Arreola指出,PET瓶的基本設計與此結果有關。所有的PET瓶蓋都有一個共同的機制,無論總容量如何,這部分的重量幾乎都是恆定的。小瓶子通常比大瓶子更重,因為PET不包括飲料本身,而且中型瓶比大型瓶更有效率,因為PET瓶為了承受大型瓶的重量,形狀也會產生變化。

此外,研究小組還將收集和揭露各州政府的PET廢物數量,結果發現明尼蘇達州的PET瓶裝飲料消費量接近美國平均水平的數據,並將PET瓶裝飲料的銷售量與該數量進行比較PET廢料的實施。結果發現,當中型瓶的銷售額提高時,PET廢料量減少,若小瓶的銷售量提高時,PET廢料量變大。

研究團隊也使用關於PET廢料的國家數據,假設若小瓶銷售的20%轉移到中型瓶的情形下、一年內可以減少多少PET廢料。結果發現,若將小瓶銷售的20%替換為中型瓶,每年就可以減少近9000噸的PET廢料。

近年來,公共衛生官員正在考慮減小PET瓶的尺寸,認為過量攝入糖會損害人們的健康。但這項研究的結果卻證實,增加小PET瓶的消費量將對全球環境產生愈來愈不利的影響,所以政策要如何兼顧健康、環保等議題,也是很重要的考量。

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