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帛琉總統攜美國駐帛琉大使訪台 倪約翰首次公開發聲

倪約翰
帛琉總統攜美國駐帛琉大使訪台 倪約翰首次公開發聲

外交部長吳釗燮今宴請帛琉總統惠恕仁夫婦,美國駐帛琉大使倪約翰、AIT處長酈英傑出席發表聯合談話。(圖/中國時報楊孟立攝)

帛琉總統惠恕仁(Surangel Whipps, Jr.)率團訪台,美國駐帛琉大使倪約翰(John Hennessey-Niland)隨行,吸引媒體關注。倪約翰今天首度公開表示,美台關係被形容為「真朋友、真進展」,這個敘述也適用於美國、台灣和帛琉之間的合作,期待三方就未來其他合作機會進行討論。

外交部長吳釗燮今天中午宴請惠恕仁夫婦,並與美國在台協會(AIT)處長酈英傑、倪約翰在午宴前發表聯合談話。

倪約翰說,台帛旅遊泡泡是疫情爆發以來,印太地區首次啟動的雙向旅遊泡泡。美國提供的技術援助與疫苗供應的持續支持,也協助保障帛琉民眾的安全;台灣也長期與帛琉合作,提供重要的醫療援助和相關支持。台帛建立起「無菌旅遊走廊」將進一步強化台帛之間深厚的夥伴關係,並且增進美國的兩個好朋友,也就是台灣和帛琉人民之間的情誼。

酈英傑表示,惠恕仁總統與倪約翰來訪象徵著美國、台灣、帛琉,不論在面對疫情或因應更廣泛的挑戰上,都有著密切的合作,並都從中受惠。美國非常驕傲能在今年初向帛琉提供新冠病毒的疫苗,而台灣在去年捐贈的個人防護裝備,也在帛琉的防疫工作中發揮了關鍵作用。

吳釗燮指出,旅遊泡泡能成行,美方在幕後貢獻非常多,這就是三方合作的成果,而且我們的合作還跨足其他領域,比如太平洋地區領袖計劃,一半的時間在夏威夷培訓,一半時間在台灣培訓,而首次在海外舉辦的GCTF也是選在帛琉。

吳釗燮進一步指出,上禮拜台美有海巡合作儀式,而上次蔡總統去帛琉訪問,台帛之間也有海巡合作協定,這提供三方在海巡合作機會,確保印太地區和平自由開放,「我們會繼續跟美國在所有領域密切合作,確保太平洋友邦國家持續受到我們的照顧。」

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