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塔利班奪權後坐享阿富汗28兆礦藏 將徹底改變經濟前景

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塔利班奪權後坐享阿富汗28兆礦藏 將徹底改變經濟前景

塔利班時隔20年,重奪阿富汗政權。(圖/達志/美聯社)

在美國推翻塔利班,使阿富汗重獲自由的20年後,該國又再次迅速落入塔利班戰士之手,引發了一場政治和人道主義危機。這也引起了安全專家的關注,這個國家尚未開發的巨大礦產財富將會帶來什麼後續影響?

CNN報導,阿富汗是世界上最貧窮的國家之一。但在2010年,美國軍方官員和地質學家透露,這個位於中亞和南亞十字路口的國家,其實坐擁價值近1兆美元(約28兆台幣)的礦藏,可以極大地改變其經濟前景。

此外,鐵、銅和金等礦物的供應分散在各個省份,還有稀土礦物,也許最重要的是,阿富汗可能擁有全球最大的鋰礦,這是充電電池和其他對解決氣候危機至關重要的技術中,一種重要但稀缺的成分原料。

創立生態未來集團(Ecological Futures Group)的科學家和安全專家史庫諾佛(Rod Schoonover)說:「阿富汗當然是傳統貴金屬醞藏量最豐富的地區之一,也是21世紀新興經濟體需要的金屬。」因為安全挑戰、基礎設施的缺乏和嚴重乾旱,在過去阻礙了阿富汗大多數有價值的礦物開採行動。在塔利班的控制下,這種情況仍不太可能很快改變。

阿富汗擁有豐富的礦藏,據說價值近1兆美元(約28兆台幣),可以使這貧窮的國家經濟前景徹底改觀。(圖/達志/美聯社)
阿富汗擁有豐富的礦藏,據說價值近1兆美元(約28兆台幣),可以使這貧窮的國家經濟前景徹底改觀。(圖/達志/美聯社)

甚至美國總統拜登在今年早些時候宣佈撤軍阿富汗,為塔利班重新掌權鋪路之前,阿富汗的經濟前景就已經很黯淡。根據美國國會研究局(Congressional Research Service)6月發表的一份報告指出,截至2020年,估計90%的阿富汗人生活在政府確立設定的每天2美元(約56元台幣)的貧困水準以下。世界銀行在其最新的國家概況中說,阿富汗的經濟仍然是「由脆弱性和對援助的依賴形成的」。

私營部門的發展和多樣化受到不安全、政治不穩定、機構薄弱、基礎設施不足、普遍的腐敗貪瀆和困難的商業環境限制,導致難以開發阿富汗的這些礦藏,但該國仍坐擁潛力雄厚的寶藏。

隨著各國試圖轉向使用電動汽車和其他清潔技術,以減少碳排放,對鋰和鈷等金屬,以及釹等稀土元素的需求正在飆升。國際能源署(International Energy Agency)在5月表示,全球鋰、銅、鎳、鈷和稀土元素的供應需要大幅增加,否則世界應對氣候危機的努力將會失敗。目前中國、剛果民主共和國及澳洲占全球鋰、鈷和稀土產量的75%。

據報導,美國政府估計,阿富汗的鋰礦藏可以與擁有世界上最大已知儲存量的玻利維亞(Bolivia)相媲美。美國地質調查局(US Geological Survey)的阿富汗專案協調官員米爾扎德(SaidMirzad),曾在2010年對《科學》(SCIENCE)雜誌說:「如果阿富汗能有幾年的平靜,允許開發其礦產資源,它可以在10年內成為該地區最富裕的國家之一。」

華府智庫大西洋理事會(Atlantic Council)非常駐高級研究員、國際貨幣基金組織前中東和中亞地區主任莫辛˙汗(Mosin Khan)說,可惜阿富汗始終未能迎來平靜,也因此多數礦藏仍深埋地下。國際能源署估計,從發現礦床到開始生產,平均需要16年時間。汗說,現在礦產每年只為阿富汗帶來10億美元(約280億台幣)的收入。他估計,30%到40%的資金都被貪腐,以及軍閥和塔利班奪走。

史庫諾佛說,塔利班仍然有可能利用其新的權力來發展採礦業,「你可以想像一個軌跡,也許會有一些整合,一些採礦業將不再需要不受監管。」不過,他也指出,眼前塔利班還得面對各式各樣安全和人權問題。塔利班要從暴亂組織蛻變為國家政府,還有漫漫長路要走。

汗指出,在塔利班推翻阿富汗由西方支持的文職政府之前,很難獲得外國投資。現在吸引私人資本將更加困難,特別是在許多全球企業和投資者被要求達到越來越高的環境、社會和治理標準的情況下,私人投資者不會承擔這個風險。

但有部分由地緣政治驅動的國家支持開發項目的話,就可能是一個不同的故事。世界上開採稀土的領導者中國,於16日表示,他們仍與塔利班保持聯繫與溝通。史庫諾佛說,中國作為阿富汗隔壁的鄰居,正在開展一項非常重要的綠色能源開發計畫。鋰和稀土由於其密度和物理特性,到目前為止仍是不可替代的,這些礦物是他們長期計畫中的因素。

史庫諾佛更表示,如果中國介入,鑒於中國以往的記錄,人們會擔心採礦專案的可持續性,「如果採礦不慎,可能會對生態環境造成破壞,在沒有很多發言權的情況下傷害到某些階層的人口。」

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