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「世界閃電之都」馬拉開波湖每晚閃數千次 成當地居民導航「燈塔」

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「世界閃電之都」馬拉開波湖每晚閃數千次 成當地居民導航「燈塔」

委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄。據NASA統計,當地每平方公里平均1年會有233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖/翻攝自《Phys.org》)

「世界閃電之都」委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo),被一道又一道的閃電照亮了卡塔通博河(Catatumbo River)一帶的一個高腳屋社區。作為金氏世界紀錄(GuinnessWorld Record)中閃電最集中的地方,南美最大的湖泊每年平均每平方公里有233次閃電,根據NASA的資料統計,整個湖區每晚有數千次閃電。

根據科學新聞《Phys.org》報導,對於委內瑞拉西北部蘇利亞州(Zulia State)的水鄉社區來說,這種現象被稱為卡塔通博「燈塔」,幾個世紀以來,它幫助當地居民在黑夜中為湖中的船隻導航。沒有雷聲,只有閃電,每年約有300個夜晚可以欣賞到這樣的無聲奇觀,頻率在9月達到高峰。

委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄。據NASA統計,當地每平方公里平均1年會有233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖/翻攝自《Phys.org》)
委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄。據NASA統計,當地每平方公里平均1年會有233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖/翻攝自《Phys.org》)

在晴朗無雲的夜晚,閃電在滿天星斗的空中描繪出引人注目的圖案,橫跨整道銀河,人們不需要用望遠鏡來觀察星座,觸目所及的星星數量相當多。有些閃電的速度非常快,讓人用肉眼都看不清。有些閃電則悠閒地在天空中擺出「之」字形,或者與其他道閃電相撞。

由於這裡幾乎全無光害,使得幾乎每晚都會出現的閃電秀看來更加壯觀,對於熱衷天文觀察者來說是一個福音,但對當地人來說卻是一個殘酷的現實。這裡沒有輸電網路,而且由於委內瑞拉的經濟危機導致燃料嚴重缺乏,少數仍能運作的發電機也處於閒置狀態。只有在罕見的情況下,才會有小型家用發電機的微弱光芒,或者漁民手電筒發出的光線。

委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄。據NASA統計,當地每平方公里平均1年會有233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖/翻攝自《Phys.org》)
委內瑞拉(Venezuela)馬拉開波湖(Lake Maracaibo)保有全球閃電最密集地點的金氏世界紀錄。據NASA統計,當地每平方公里平均1年會有233次閃電,整個湖區每晚閃電達數千次。(圖/翻攝自《Phys.org》)

由於COVID-19全球大流行和委內瑞拉的經濟問題,以往曾經會來蘇利亞州欣賞奇觀的外國遊客已經遠離了這裡。40歲的當地女漁民羅梅拉(Marianela Romera)臉龐飽經風霜,對這裡的閃電現象引起的科學好奇心無感,只說這些閃電能「讓我們知道該去哪裡」。

美國國家航空暨太空總署指出,馬拉開波湖具有獨特的地理位置和理想氣候條件,是發展閃電風暴的理想場所。這座湖泊位於安地斯山脈的一部分,當夜晚涼爽的山風與湖面上溫暖濕潤的空氣發生衝突時,風暴閃電就會在夜間大量形成。

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