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生態巨變…加州三場野火 燒死10600棵大型紅杉

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生態巨變…加州三場野火 燒死10600棵大型紅杉

加州野火對紅杉帶來嚴重傷害。(圖/達志/美聯社)

美國加州過去15個月以來發生三次森林野火,對當地的杉木林造成不可逆、毀滅性的災害,共計約3600棵巨型紅杉死亡或將在5年內死亡,佔世界巨杉種群數量的13至19%。至於大型紅杉則被摧毀約7500至10600棵。

據《紐約時報》報導,美國國家公園管理局19號出示一份報告,估算出9月的兩場火災共導至2261至3637棵直徑超過4英尺的巨型紅杉死亡,或嚴重受傷且預計將在5年內死亡,這個數字佔全球巨杉種群數量的13至19%。至於大型紅杉則被摧毀約7500至10600棵。

報導指出,加州內華達山脈西坡這些巨型紅杉原本可以生存數千年,其中還包含國寶級、被認為是全世界最大樹木的薛曼將軍樹(General Sherman),其高度為275英尺、底部直徑36英尺。

美國加州紅杉與國王峽谷國家公園(Sequoia and Kings Canyon National Parks)負責人克萊喬丹斯(Clay Jordan)表示,約150年前開始出現滅火行動,來自於氣候變化帶來的乾旱及不自然的茂密森林,是相當致命的組合。他表示紅杉的死亡率前所未見,災難性的火災威脅了紅杉和森林。

報導指出,紅杉進化到可以在火災中生存、成長,但加州火災的強度不斷撐加,紅杉過去數百年經歷的火災等級較低厚厚的樹皮和高聳的樹冠保護樹木免受嚴重破壞,甚至可以靠火焰產生的熱量來釋放種子、幫助繁殖,但過去幾次火災的強度太強,已讓紅杉無法承受了。

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