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錯過此生無緣…7萬年首見「神秘彗星」現身 有機會肉眼就看得到

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錯過此生無緣…7萬年首見「神秘彗星」現身 有機會肉眼就看得到

C/2021 A1進入最佳觀賞時機。(圖/台北天文館提供)

C/2021 A1 (Leonard)是一顆長週期彗星,於今年1月3日被發現,是2021年發現的第一顆彗星,當時距離太陽5AU(約7.5億公里),且還要1年多才會抵達近日點。台北天文館表示,這顆彗星週期約7萬年,預計在12月13日最接近地球,之後逐漸遠離,現在起到12日之前是最佳觀賞時機,甚至有機會用肉眼觀測。

台北天文館指出,C/2021 A1(Leonard)由美國亞利桑那大學研究專員G.J.倫納德(G. J. Leonard),於今年1月3日透過萊蒙山天文台發現,目前的總亮度僅有11等左右,預計於2021年12月13日最接近地球且最亮,粗估屆時總亮度將達到1.9等,可能會是2021年最明亮的彗星,並且有機會於天亮前以肉眼見到它的身影。

南瀛天文館補充,彗星名字中的「C」表示它是一顆非週期彗星或週期超過200年以上,依照軌道參數估計,C/2021 A1(Leonard)繞行太陽一圈需要7萬年;2021 A1是發現它的時間,2021是發現的年份、A代表1月份的上半個月(A、B、C、D…依序每半個月為單位排列),數字1則是該時間段內發現的第一顆彗星。

南瀛天文館提到,目前彗星的亮度大約在7至8等,位在獵犬座往牧夫座移動,可在清晨日出前用大型望遠鏡拍攝。等到12月13日左右,彗星的亮度預估迅速增加至肉眼可見的4等,屆時彗星將距離地球最近,位在蛇夫座位置,見於黃昏日落後的西南方低空,但仰角較低,需要找地平線附近無遮擋的地點才適合觀看。

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