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美猴痘染疫人數恐藏黑數 拜登急授權「民營實驗室」大增篩檢量能

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美猴痘染疫人數恐藏黑數 拜登急授權「民營實驗室」大增篩檢量能

猴痘病毒與天花病毒同屬正痘病毒屬(Orthopoxvirus),其症狀與天花非常類似,但較爲輕微。(圖/達志/美聯社)

根據路透社的報導,美國截至21日已有142起確診案例,隨著病例緩步增加,且猴痘的症狀容易與梅毒或是疱疹搞混,有專家因此憂心實際感染人數可能遠遠超過官方數據。拜登政府於是在22日終於宣布,將授權5間民營實驗室加入檢測行列,有望將每周8000次的篩檢量能提升至上萬次。

標有「猴痘病毒陽性和陰性」的試管。(圖/達志/路透社)
標有「猴痘病毒陽性和陰性」的試管。(圖/達志/路透社)

隨著猴痘病毒透過全球發達的旅遊和航運業,以及氣候變遷的推波助燃下入侵了最初不流行這種病毒的歐美國家,各國紛紛加強病毒檢測、防疫措施和宣導,以預防猴痘成為另一場大流行疾病。

猴痘與天花的症狀非常相似,且天花疫苗可以有效預防猴痘,而美國目前的國家戰略儲備(SNS))也儲存了足夠的天花疫苗。「所有美國人都應該注意猴痘疫情。幸運的是,美國現在擁有對抗和治療猴痘的工具。」美國衛生與公共服務部長貝塞拉(Xavier Becerra)透過聲明指出,「我們將大幅增加全國各地的篩檢站數量,以確保所有需要檢測的人都能立即實施篩檢。」

美國疾病控制與預防中心(CDC)目前已向全美5間民營實驗室配送篩檢試劑,而醫護人員最快也可以在7月初向它們下訂試劑。這些實驗室包括田納西州的Aegis Science、美國控股實驗室公司(Labcorp)、明尼蘇達州的醫療實驗室Mayo Clinic Laboratories、奎斯特診斷公司(Quest Diagnostics),以及總部位於雪梨的澳洲公司SonicHealthcare。有它們的加入,原本單靠國家實驗室檢測的每週8000次篩檢量能,有望提升至數萬次。

目前已有超過40個原本沒有猴痘流行的國家傳出了病例,確診數突破了3000例大關。世界衛生組織將於今天稍晚決定是否宣布猴痘為「國際關注的公共衛生緊急事件」(PHEIC)。

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