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蓋亞宇宙望遠鏡觀察 銀河系今日規模成型於百億年前

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蓋亞宇宙望遠鏡觀察 銀河系今日規模成型於百億年前

【記者/朱晨寧】

最新一期的《自然天文誌》(Nature Astronomy)報導,西班牙加那利天體物理研究所 (Instituto de Astrofisica de Canarias)教授卡梅.加列特(Carme Gallart) 帶領的團隊發現,銀河系和「香腸星系(Gaia-Enceladus 矮星系)」合併,讓銀河系擴大25%,而且衝撞合併的時間長達20至40億年。

香腸星系在2018 年被發現,之前研究僅能推估它約在80至100億年前與銀河系碰撞,而銀河系也因此增加8個球狀星團,還讓銀河系增加500 億倍太陽質量的恆星、氣體與暗物質(銀河系總質量約 1.5 兆倍太陽質量)。能夠明確發現有合併的狀況,則是因為有的恆星富含金屬資源,另一部分非常貧瘠,才能斷定是由不同的星系所組成。

研究利用歐洲太空總署(European Space Agency, ESA)的蓋亞宇宙望遠鏡,能夠定位距離太陽6,500光年(1光年等於9.4607×1015 公尺)內約100萬個恆星的位置及軌跡,還能確定銀行系在成形前和成形後部分恆星的位置是否有變更。

銀河系在138億年前宇宙大爆炸後產生,比現在能看到的範圍還要小許多,都是靠著一次又一次星群們撞擊後才擴大到今日的規模。而且銀河系大約在45億年前才將太陽系納入,目前大約有1千億至4千億個星星。

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